Vaquita bisa menjadi hewan berikutnya yang punah
Environment

Vaquita bisa menjadi hewan berikutnya yang punah

Musim gugur ini, ketika para ilmuwan merencanakan ekspedisi di Meksiko untuk menghitung spesimen salah satu hewan paling terancam punah di dunia, lumba-lumba pemalu yang disebut vaquita, mereka khawatir tidak akan ada yang tersisa untuk ditemukan. Hitungan terakhir, pada 2019, diperkirakan hanya tersisa sekitar sepuluh.

Pada saat yang sama, para nelayan di daerah itu bersiap untuk pergi dengan jaring ilegal yang menurut para ilmuwan menyebabkan kepunahan lumba-lumba: dinding jala yang menggantung tegak di bawah permukaan, sedalam enam meter dan panjangnya setara dengan beberapa meter. lapangan sepak bola.

Disebut gillnet, mereka menangkap udang dan ikan. Mereka juga menjerat vaquitas, menenggelamkan mamalia. Para peneliti mengatakan jaring adalah satu-satunya penyebab penurunan bencana spesies yang diketahui, tetapi menyingkirkannya terbukti sulit.

Di tengah krisis keanekaragaman hayati global, dengan sejuta spesies dalam bahaya kepunahan, kisah vaquita menunjukkan bagaimana bahkan solusi yang jelas – dalam hal ini, mengakhiri penangkapan ikan ilegal – memerlukan kemauan politik, penegakan hukum, dan komitmen yang mendalam. kepada masyarakat lokal untuk memenuhi kebutuhan manusia dan hewan.

“Pemerintah, sampai sekarang, belum memberi kami tanggapan yang efektif atau sesuatu yang efektif, bagaimana kami akan mendukung keluarga kami tanpa bekerja secara ilegal,” kata Ramón Franco Díaz, presiden federasi koperasi perikanan di San Felipe, sebuah kota di sebelah habitat vaquitas. “Anak-anak perlu makan, mereka perlu berpakaian.”

Hasil pertama dari studi vaquitas tahun ini, yang diselesaikan pada awal November, menunjukkan bahwa hewan-hewan itu masih ada, tetapi di ujung tanduk. Pakar mamalia laut mengatakan pemulihan itu mungkin, tetapi hanya jika habitat mereka bebas dari jaring insang.

Sebaliknya, penangkapan ikan ilegal di daerah tersebut tersebar luas dan terjadi secara penuh. Bahkan ketika tim ilmuwan dari Meksiko dan Amerika Serikat tiba di San Felipe untuk penghitungan tahun ini, tampaknya terus berlanjut.

Populasi vaquita telah anjlok dari sekitar 600 individu pada tahun 1997 menjadi sekitar 10 pada tahun 2019. Tetapi ada contoh spesies yang terancam punah pulih dari jumlah yang sama kecilnya, dan survei tahun 2019 mendokumentasikan tiga anak sapi yang sehat di antara lumba-lumba yang tersisa. Sejak itu, setidaknya satu vaquita telah terbunuh dalam jaring insang, menurut para aktivis.

“Mereka punah karena aktivitas manusia, karena mampu menghindarinya,” kata Jorge Urbán Ramírez, ahli biologi yang memimpin program penelitian mamalia laut di Autonomous University of Baja California Sur. “Itu bukan prioritas.”

Untuk melindungi vaquitas, sebuah perjanjian pemerintah Meksiko melarang jaring insang di sebagian besar Teluk Atas California, satu-satunya tempat di mana mamalia ini hidup. Perjanjian lain melarang penangkapan ikan di bagian teluk yang jauh lebih kecil, yang secara resmi disebut zona toleransi nol, di mana vaquitas telah terlihat dalam beberapa tahun terakhir.

Tapi di San Felipe seolah-olah aturan itu tidak ada.

Musim gugur ini, kapal nelayan yang secara terbuka membawa gillnet ke teluk disambut oleh anggota Angkatan Laut Meksiko. Pada 3 November, para ilmuwan menghitung 117 kapal penangkap ikan di zona larangan bepergian dalam satu hari, menurut laporan yang diperoleh The New York Times.

Mengacu pada zona toleransi nol, yang meliputi area seluas 12 kali 24 kilometer, teks perjanjian “melarang navigasi semua jenis kapal di dalam zona ini, kecuali untuk kapal pengintai, investigasi atau pemulihan bersih.” Ini juga menetapkan bahwa “memancing dalam bentuk apa pun dilarang.”

Jonathan White, seorang konservasionis yang mengumpulkan uang untuk membantu mendanai proyek penelitian, berada di salah satu kapal untuk sebagian dari periode penelitian. Pada dua hari yang berbeda di bulan Oktober, katanya, dia menghitung lebih dari 65 kapal penangkap ikan di zona toleransi nol, jumlah yang ditetapkan untuk melepaskan tingkat penindasan tertinggi. Sebaliknya, dia tidak melihat penegakan hukum. “Ini sangat mengerikan,” katanya.

Demikian pula, pada hari itu di awal November ketika para ilmuwan menghitung lebih dari 100 kapal di zona toleransi nol, tidak ada tanda-tanda bahwa undang-undang itu sedang diterapkan, menurut laporan para ilmuwan.

Ditanya tentang kurangnya tindakan, kepala unit komunikasi sosial Angkatan Laut, Laksamana Muda José H. Orozco Tocaven, mengatakan bahwa petugas menyesuaikan aturan dengan kebutuhan sosial di lapangan, yang secara efektif memungkinkan kehadiran hingga 65 kapal di zona toleransi nol. Mereka belum pernah melihat lebih dari jumlah itu, katanya. Namun dia mengakui kurangnya penegakan aturan secara umum. “Kami mencoba menghindari konfrontasi,” kata laksamana belakang, mengutip kerusuhan dan kerusuhan sebelumnya.

Dalam dekade terakhir, permintaan ikan besar yang disebut totoaba telah membuat situasi menjadi sangat tidak stabil. Semua penangkapan ikan untuk totoaba, spesies lain yang terancam punah, adalah ilegal. Tapi kantung renang ikan itu dihargai tinggi di China karena manfaat kesehatannya, dan perdagangannya telah menarik kejahatan terorganisir. Meskipun banyak nelayan lokal menjauhi totoaba, godaan untuk mendapatkan banyak uang sangat kuat.

Pada hari Minggu, pihak berwenang menahan enam orang yang terkait dengan perdagangan totoaba.

Semua jaring insang berbahaya bagi vaquita, kata para ilmuwan, tetapi yang digunakan untuk totoaba sangat mematikan karena kedua spesies tersebut berukuran hampir sama.

Dengan izin dari otoritas Meksiko, dua kelompok advokasi lingkungan, Museum Paus dan Masyarakat Konservasi Gembala Laut, biasa berpatroli di teluk untuk membuang jaring insang yang terabaikan. Hal ini membuat marah para nelayan, yang sering mengambil pinjaman untuk membeli peralatan tersebut. Dalam beberapa tahun terakhir, pertempuran menjadi semakin ganas, dan para nelayan menerkam perahu terbesar di laut dan terkadang menembaki mereka.

Seorang nelayan meninggal setelah perahu kecilnya bertabrakan dengan kapal Sea Shepherd di salah satu episode di bulan Desember. Sebuah kelompok yang dipimpin oleh nelayan totoaba memberontak, menurut Laksamana Muda Orozco dan aktivis lingkungan, dan membakar kapal pencegat angkatan laut berkecepatan tinggi, kapal lain dan beberapa kendaraan. Sekarang kelompok konservasi tidak bisa lagi melepas jaring, hanya mencelanya.

Rodrigo López Olivo, yang menggunakan jaring insang untuk menangkap udang dan spesies legal lainnya, ingat pernah melihat vaquitas beberapa kali dalam 20 tahun hidupnya di teluk. Lumba-lumba itu indah baginya, katanya. Tapi dia tidak melihat masa depan bagi mereka.

“Bagaimana Anda akan membiarkan orang mati untuk merawat enam hewan?” López bertanya.

Otopsi telah menunjukkan bahwa vaquita yang ditemukan mati di teluk umumnya gemuk dan sehat, kecuali busa di paru-paru mereka yang mengungkapkan penyebab kematian: tenggelam.

Pada tahun 2017, para ilmuwan mencoba untuk membawa beberapa vaquitas ke penangkaran, tetapi menghentikan upaya tersebut ketika lumba-lumba menjadi sangat tertekan karena kontak dengan manusia sehingga salah satunya mati.

Barbara Taylor, ahli biologi dari US National Oceanic and Atmospheric Administration yang telah bekerja di konservasi vaquita selama beberapa dekade, mengatakan beberapa lumba-lumba yang tersisa mungkin memiliki kecenderungan untuk menghindari jaring. “Yang di luar sana adalah yang selamat,” katanya. “Tapi kamu harus memberi mereka kesempatan untuk bertarung.”

Studi terbaru menunjukkan bahwa spesies yang telah lama terisolasi ini secara alami tahan terhadap keragaman genetik yang rendah, yang berarti bahwa masalah kesehatan yang berasal dari perkawinan sedarah – seringkali merupakan bahaya dalam populasi yang berkurang – kurang menjadi perhatian.

Amerika Serikat telah melarang kerang dari Teluk Atas karena situasi vaquita, dan pihak berwenang sedang mempelajari langkah-langkah lain. “Ini adalah sesuatu yang kami anggap sangat serius,” kata Kelly Milton, Deputi Perwakilan Perdagangan AS untuk Lingkungan dan Sumber Daya Alam. “Kehilangan vaquita akan sangat menghancurkan.”

Namun, udang dari San Felipe saat ini sedang dikirim ke negara bagian Meksiko lainnya, dengan beberapa penduduk setempat mengatakan bahwa hasil tangkapannya kemungkinan akan tercampur dan udang yang dilarang akan berakhir di Amerika Serikat.

Selama beberapa dekade terakhir, nelayan menerima tunjangan untuk tetap berada di luar air. Tetapi setelah presiden Meksiko saat ini Andrés Manuel López Obrador menjabat pada tahun 2018, program itu berakhir dan pihak berwenang telah menoleransi gillnet, kata nelayan setempat.

“Hilangnya vaquita marina merupakan kegagalan yang mencolok dan komprehensif di pihak Negara Bagian Meksiko dan lembaga-lembaganya,” kata Randall Reeves, presiden panel ilmiah internasional yang dibentuk oleh Persatuan Internasional untuk Konservasi Alam untuk menilai keadaan global. paus, lumba-lumba dan lumba-lumba.

Ketika diminta untuk mengomentari artikel ini, pejabat lingkungan Meksiko mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa “pemerintah Meksiko dengan tegas menegaskan kembali keinginannya untuk merawat dan melestarikan keanekaragaman hayati alam yang dimiliki negara kita, khususnya konservasi vaquita marina”. Pada saat yang sama, kata mereka, perlu mempertimbangkan “kesejahteraan komunitas nelayan.”

Namun, tim kecil yang mencoba menangkap ikan dengan jaring alternatif menemui kendala. Metode ini menangkap lebih sedikit, tetapi beberapa nelayan percaya itu masuk akal secara ekonomi jika mereka bisa menjual udang berkelanjutan dengan harga lebih tinggi. Tidak ada pasar seperti itu yang berkembang di daerah tersebut, dan musim ini mereka belum dapat memperoleh izin untuk peralatan khusus.

Beberapa anggota masyarakat menolak untuk melepaskan spesies yang mereka anggap sebagai bagian dari warisan nasional mereka. Ismael Angulo, yang tumbuh dalam keluarga nelayan, mengingat suatu hari di tahun 2004 ketika ayahnya, Leonardo, yang meninggal pada tahun 2016, membawa pulang seekor lumba-lumba vaquita yang menurutnya ditemukan mengambang mati di air.

“Sepertinya putri duyung telah ditemukan,” kata Angulo. Paman dan sepupunya datang untuk melihat makhluk itu dan berpose untuk foto. Bertahun-tahun kemudian, ketika dia melihat perdebatan di media sosial tentang keberadaan vaquitas – beberapa penduduk setempat percaya itu adalah mitos – dia memposting foto itu. Beberapa nelayan marah kepadanya karena mendukung posisi para ilmuwan, katanya, tetapi dia tidak menghapus postingan tersebut.

“Sebagai anak nelayan, saya ingin solusi bagi nelayan dan spesiesnya,” kata Angulo.

Catrin Einhorn meliput satwa liar dan kepunahan untuk bagian Iklim. Dia juga bekerja di bagian Investigasi, di mana dia adalah bagian dari tim Times yang menerima Penghargaan Pulitzer 2018 untuk Layanan Publik atas pelaporan mereka tentang pelecehan seksual. @catrineinhorn


Posted By : angka keluar hk