Untuk Pengungsi Afghanistan, Pilihan Antara Komunitas dan Peluang
Economy

Untuk Pengungsi Afghanistan, Pilihan Antara Komunitas dan Peluang

FREMONT, Ca. — Orang tua Harris Mojadedi melarikan diri dari revolusi komunis Afghanistan empat dekade lalu dan tiba sebagai pengungsi di pinggiran San Francisco ini pada tahun 1986, terpikat oleh kehadiran dokter berbahasa Farsi dan satu toko kelontong Afghanistan.

Selama beberapa dekade, ketika lebih banyak pengungsi menetap di Fremont, lingkungan eklektik dikenal sebagai Kabul Kecil, tempat yang ramah di mana ayah Mr. Mojadedi, mantan hakim, dan istrinya bisa mendapatkan pekerjaan kerah biru, menemukan tempat tinggal yang terjangkau. dan membesarkan anak-anak mereka dikelilingi oleh masjid, restoran halal dan ribuan warga Afghanistan lainnya.

“Ketika saya pergi ke sekolah, saya melihat anak-anak Afghanistan lainnya. Saya tahu tentang budaya saya, dan saya merasakan, seperti, bahwa komunitas saya adalah bagian dari Fremont,” kenang Mr. Mojadedi baru-baru ini saat bermain teka-teki dan kebab chapli saat makan siang dengan pemuda Afghanistan lainnya dari daerah tersebut.

Tapi sekarang, ketika Amerika Serikat mulai menyerap gelombang baru pengungsi yang dievakuasi dengan panik dari Kabul pada hari-hari terakhir dan kacau dari perang 20 tahun Amerika di Afghanistan, masih jauh dari jelas bahwa tempat seperti Fremont akan menjadi tempat yang ideal. tujuan bagi mereka. Perumahan di kota Bay Area tidak terjangkau, dengan apartemen satu kamar tidur seharga lebih dari $2.500 per bulan. Pekerjaan bisa lebih sulit didapat daripada di banyak bagian lain negara ini. Biaya hidup didorong oleh Lembah Silikon di dekatnya. Bahkan penduduk lama Little Kabul pergi ke daerah yang lebih murah.

Alternatifnya adalah mengirim para pengungsi ke tempat-tempat seperti Fargo, ND, atau Tulsa, Okla., di mana banyak pekerjaan, perumahan murah dan walikota sangat menginginkan pekerja baru.

Tetapi komunitas-komunitas itu tidak memiliki dukungan budaya seperti yang dialami oleh Pak Mojadedi. Orang-orang Afghanistan yang terlantar kemungkinan besar akan menemukan hambatan bahasa, sedikit layanan sosial dan mungkin permusuhan terhadap orang asing. Sudah, ada tanda-tanda reaksi terhadap pengungsi di beberapa negara bagian di mana statistik ekonomi menunjukkan bahwa mereka paling dibutuhkan.

“Apakah kita mengatur mereka untuk gagal di sana?” Homaira Hosseini, seorang pengacara dan pengungsi Afghanistan yang dibesarkan di Little Kabul, bertanya saat makan siang. “Mereka tidak memiliki dukungan. Atau apakah kita mengatur mereka untuk gagal di tempat-tempat di mana tidak ada pekerjaan untuk mereka, tetapi ada dukungan?

Itulah pertanyaan sulit yang dihadapi pemerintahan Presiden Biden dan organisasi-organisasi pemukiman kembali nirlaba negara itu ketika mereka bekerja untuk menemukan tempat tinggal bagi orang-orang Afghanistan yang baru terlantar. Pada 19 November, lebih dari 22.500 telah diselesaikan, termasuk 3.500 dalam satu minggu di bulan Oktober, dan 42.500 lainnya tetap di perumahan sementara di delapan pangkalan militer di seluruh negeri, menunggu rumah baru mereka.

Perjanjian awal antara Departemen Luar Negeri dan badan-badan pemukiman kembali melibatkan pengiriman 5.255 ke California, 4.481 ke Texas, 1.800 ke Oklahoma, 1.679 ke Washington, 1.610 ke Arizona, dan ratusan lainnya ke hampir setiap negara bagian. North Dakota akan mendapatkan sedikitnya 49 pengungsi. Mississippi dan Alabama akan mendapatkan setidaknya 10.

Ke mana para pengungsi pergi dari sana terserah kepada badan-badan pemukiman kembali di masing-masing negara bagian. Terkadang, pengungsi akan meminta untuk tinggal di komunitas di mana mereka sudah memiliki keluarga atau teman. Namun para pejabat mengatakan bahwa banyak pengungsi Afghanistan yang tiba musim panas ini tidak memiliki hubungan dengan Amerika Serikat.

“Orang-orang ini datang pada saat pasar kerja sangat bagus,” kata Jack Markell, mantan gubernur Demokrat Delaware yang mengawasi upaya pemukiman kembali. “Tapi mereka juga datang ke sini pada saat pasar perumahan sangat ketat.”

“Tugas kami adalah memberikan sambutan yang aman dan bermartabat serta menyiapkan orang untuk kesuksesan jangka panjang,” katanya. “Dan itu berarti melakukan segala yang kami bisa untuk membawa mereka ke tempat yang terjangkau, di mana kami menghubungkan mereka dengan pekerjaan.”

Bagi Biden, kegagalan untuk mengintegrasikan para pengungsi dengan sukses dapat memainkan tangan kaum konservatif yang menentang imigrasi — bahkan bagi mereka yang membantu Amerika selama perang — dan mengklaim bahwa Afghanistan akan merampok pekerjaan orang Amerika dan membawa ancaman kejahatan ke dalam komunitas. . Setelah awalnya menyambut para pengungsi, gubernur Partai Republik di North Dakota telah mengambil tindakan yang lebih keras, menggemakan kekhawatiran partainya tentang pemeriksaan mereka.

Haomyyn Karimi, mantan pengungsi yang telah menjadi pembuat roti di pasar Afghanistan di Little Kabul selama tiga puluh tahun, tercekat memikirkan generasi pengungsi Afghanistan lainnya yang berjuang untuk membangun kehidupan baru dalam menghadapi kesulitan keuangan dan diskriminasi.

“Mereka pernah tinggal di Afghanistan,” kata Karimi melalui seorang penerjemah selama wawancara singkat di Pasar Maiwand di pusat kota Fremont. “Uang mereka ada di bank-bank di Afghanistan yang tidak lagi tersedia bagi mereka. Jadi mereka benar-benar memulai tanpa apa-apa.”

Para pengungsi tiba pada saat kebutuhan ekonomi yang parah – kekurangan tenaga kerja di seluruh negeri berarti bahwa masyarakat sangat membutuhkan pekerja. Di Fargo, di mana tingkat pengangguran 2,8 persen, banyak restoran harus tutup lebih awal karena mereka tidak dapat menemukan cukup pekerja.

“Semua orang mencari orang,” kata Daniel Hannaher, direktur kantor pemukiman kembali Fargo untuk Layanan Imigrasi dan Pengungsi Lutheran, yang berharap akan segera menerima beberapa lusin pengungsi. “Dan, Anda tahu, sekarang sudah sampai pada titik di mana semua orang tergila-gila dengan restoran.”

Hal yang sama juga terjadi di Tulsa, di mana tingkat pengangguran 3,5 persen dan menurun. GT Bynum, walikota Republik kota itu, mengatakan kepada Radio Publik Tulsa bahwa dia sangat ingin para pengungsi baru melihat bahwa Tulsa “adalah kota di mana kita saling membantu, apakah Anda telah tinggal di sini sepanjang hidup Anda atau Anda baru saja turun dari pesawat. dari Afganistan.”

Bantuan keuangan untuk pengungsi Afghanistan mengalir melalui badan-badan pemukiman kembali dalam bentuk pembayaran satu kali hingga $1.225 per orang untuk bantuan makanan, sewa, perabotan dan sejumlah kecil uang belanja. Tambahan $1.050 per orang dikirim ke agen pemukiman kembali untuk menyediakan kelas bahasa Inggris dan layanan lainnya.

Karena para pengungsi diberi wewenang untuk bekerja di Amerika Serikat, sebagian besar bantuan ditujukan untuk membantu mereka mendapatkan pekerjaan, kata Markell. Pengungsi juga berhak menerima manfaat Medicaid dan kupon makanan.

Secara historis, para pengungsi dengan cepat mulai bekerja di AS, tanpa mengambil pekerjaan dari orang Amerika.

Sekitar satu dari lima pengungsi baru ke Amerika Serikat menemukan pekerjaan pada tahun pertama kedatangan di negara itu, tingkat yang tinggi di antara negara-negara kaya, menurut sebuah makalah yang diterbitkan oleh trio peneliti di University College London tahun lalu di Journal of Economic. Perspektif. Tingkat pekerjaan untuk pengungsi ke Amerika melonjak tajam di tahun-tahun berikutnya.

Kritikus terhadap penerimaan pengungsi tingkat tinggi, termasuk pejabat tinggi di Gedung Putih di bawah mantan Presiden Donald J. Trump, berpendapat bahwa pengungsi bersaing dengan pekerja Amerika – terutama untuk pekerjaan berupah rendah – dan secara dramatis mengurangi penghasilan pekerja yang ada.

Sebagian besar penelitian ekonomi empiris menemukan bahwa itu tidak benar. Sebuah laporan lengkap yang diterbitkan oleh kantor kepala ekonom di Departemen Luar Negeri meneliti pola pemukiman pengungsi masa lalu ke Amerika Serikat, membandingkan hasil ekonomi dari daerah di mana mereka menetap dan tidak menetap. Ia menemukan “bukti kausal yang kuat bahwa tidak ada dampak jangka panjang yang merugikan dari pengungsi di pasar tenaga kerja AS.”

Jika ada, kata para ekonom, pasar tenaga kerja saat ini semakin memperkecil kemungkinan para pengungsi mencuri pekerjaan atau menekan upah bagi orang-orang yang sudah ada di sini. Pengusaha AS melaporkan lebih dari 10 juta lowongan pekerjaan secara nasional pada bulan Agustus, turun sedikit dari rekor 11 juta pada bulan Juli. Pekerja lambat untuk kembali ke pekerjaan atau industri yang mereka tinggalkan selama pandemi, membuat banyak restoran dan toko ritel putus asa untuk merekrut.

Sedikit, jika ada, gelombang pengungsi sebelumnya telah memasuki negara dengan permintaan tenaga kerja yang begitu tinggi di seluruh negeri, atau dengan iming-iming daerah kering pekerja yang dapat menawarkan gaji awal yang relatif tinggi bahkan untuk staf yang tidak berpengalaman.

Dan tempat-tempat seperti Fargo dan Tulsa juga menawarkan perumahan yang lebih murah. Sewa rata-rata untuk apartemen satu kamar tidur di Fargo adalah $730 per bulan, kurang dari sepertiga dari harga di Fremont. Sewa rata-rata di Tulsa adalah $760.

Tetapi beberapa memiliki kekhawatiran tentang mengirim orang Afghanistan ke tempat-tempat di mana hanya ada sedikit wajah yang dikenal dan prasangka lebih umum.

Di Michigan, yang dijadwalkan untuk mendapatkan setidaknya 1.280 pengungsi, stiker dengan pesan rasis “Izin Berburu Pengungsi Afghanistan” dipasang di Ann Arbor oleh Proud Boys, sebuah kelompok supremasi kulit putih.

Di Oklahoma, John Bennett, ketua Partai Republik negara bagian, memposting video Facebook di mana dia mengoceh tentang bahaya Syariah, kode hukum Islam, menuduh para pengungsi – tanpa bukti – sebagai teroris.

“Olahomans, saya mendorong Anda untuk menelepon dan mengirim email kepada gubernur, menelepon dan mengirim email kepada legislator Anda, dan memberi tahu mereka: Jangan izinkan pengungsi Afghanistan masuk ke Oklahoma,” kata Bennett dalam video tersebut.

“Kita akan melihat Islamofobia. Kita akan melihat xenophobia,” kata Spojmie Nasiri, seorang pengacara imigrasi keturunan Afghanistan yang tinggal di dekat Fremont. “Kami sudah melihatnya.”

Tapi Mr Markell mengatakan sebagian besar komunitas – termasuk konservatif, yang condong ke Partai Republik – sangat ramah. Dia memuji para veteran negara itu, yang telah sangat merangkul orang-orang Afghanistan.

“Ketika mereka vokal seperti sebelumnya, itu sangat membantu pejabat terpilih dari kedua partai,” kata Markell.

Para pendukungnya mengatakan bahwa meskipun memiliki biaya hidup yang lebih tinggi dan lebih sedikit pekerjaan yang tersedia, daerah-daerah kantong Afghanistan yang mapan seperti Fremont dapat menyediakan jaringan dukungan yang sangat dibutuhkan.

Komite Penyelamatan Internasional, yang mengoperasikan kantor pemukiman kembali di Oakland, California, dekat Fremont, mengatakan telah membentuk komite tentang perumahan, kesehatan, manajemen kasus dan masalah hukum bahkan sebelum evakuasi massal dari Kabul musim panas ini. Kantor Oakland memperkirakan setidaknya 600 hingga 700 pengungsi Afghanistan akan dimukimkan kembali di daerah tersebut.

Mereka yang pergi ke Fremont akan menemukan rakit layanan yang ada berkat kehadiran sekitar 25.000 hingga 30.000 warga Afghanistan di kota: sekolah dewasa untuk mengajari mereka bahasa Inggris; layanan kesehatan mental yang ditujukan untuk orang-orang dari Afghanistan; dan bantuan informal dari masjid-masjid daerah.

Beberapa bank lokal di Fremont bermitra dengan kota untuk memberikan pelatihan keuangan.

“Dukungan itu sangat penting,” kata Jordane Tofighi, direktur kantor Oakland. “Beberapa masjid setempat melakukan pembagian makanan. Beberapa toko kelontong memiliki jam pengambilan makanan.”

Fremont juga membanggakan badan-badan pelayanan sosial, termasuk Koalisi Afghanistan, yang telah melayani komunitas warga Afghanistan selama beberapa dekade. Mizgon Darby, yang bekerja untuk organisasi tersebut, telah mendesak badan-badan pemukiman kembali, pemerintah daerah dan negara bagian untuk menyediakan lebih banyak sumber keuangan bagi gelombang pengungsi terbaru.

“Pertanyaannya adalah, di berbagai daerah yang mereka tempati ini, siapa lembaga yang ditunjuk yang membantu mereka dalam kasus-kasus itu?” kata Ms. Darby saat wawancara di kantornya di Fremont baru-baru ini. “Siapa yang akan menavigasi untuk mereka atau membantu mereka menavigasi?”

Karimi, pembuat roti di pasar Fremont, mengatakan dia berharap gelombang pengungsi terbaru akan menemukan dukungan yang mereka butuhkan untuk berkembang di negara baru mereka. Dia mengatakan orang-orang seperti dirinya berhutang pada pendatang baru untuk mendukung mereka dengan pekerjaan, uang, dan dorongan.

“Jika mereka menginginkan darah saya,” katanya, menjanjikan bantuannya untuk para pendatang baru saat air mata mengalir di wajahnya, “Saya akan memberi mereka darah saya.”

Posted By : pengeluaran hk