Tinta Ini Hidup dan Sepenuhnya Terbuat dari Mikroba
Science

Tinta Ini Hidup dan Sepenuhnya Terbuat dari Mikroba

“Bayangkan membuat bangunan yang menyembuhkan diri sendiri,” kata Dr. Datta.

Bagi Dr. Joshi, analogi terbaik mungkin adalah transformasi benih menjadi pohon. Sebuah benih memiliki semua informasi yang dibutuhkan untuk memanen energi matahari dan mengatur pertumbuhan dan perkembangannya menjadi sesuatu yang kompleks dan megah seperti pohon. Dalam sistem kehidupan yang direkayasa, satu sel yang direkayasa dapat berfungsi seperti benih.

Mikroba, dengan sendirinya, tidak hebat dalam membuat bentuk yang jelas dalam tiga dimensi. “Pikirkan sampah kolam,” kata Dr. Joshi. “Itu semacam tingkat kerumitan yang membuat bakteri nyaman, dalam hal membuat bentuk.”

Biasanya, tinta mikroba bergantung pada perancah polimer untuk mengeraskan bentuknya. Tetapi polimer memiliki keterbatasannya sendiri dan dapat mengubah sifat mekanik tinta dengan cara yang tidak diinginkan, kata Dr. Datta. Juga, polimer harus biokompatibel, sehingga mikroba tidak mati. Dan polimer sintetis, seperti polietilen, berasal dari minyak dan tidak terbarukan.

Meninggalkan polimer dan hanya menggunakan mikroba “memberikan lebih banyak penyesuaian dalam apa yang dapat Anda cetak,” kata R. Kōnane Bay, fisikawan materi lunak dan asisten profesor di University of Colorado Boulder, yang tidak terlibat dalam penelitian.

Banyak bahan hidup yang direkayasa berbentuk hidrogel, struktur yang dapat menyerap air dalam jumlah besar, seperti gelatin. Pada tahun 2018, Dr. Joshi dan Anna Duraj-Thatte, seorang insinyur di Virginia Tech dan penulis makalah baru, berhasil menciptakan hidrogel yang seluruhnya dari E. coli yang dapat tumbuh dan beregenerasi.

Meskipun hidrogel bisa diperas melalui jarum suntik, itu tidak cukup kaku untuk berdiri sendiri. “Anda tidak dapat membuat struktur apa pun,” kata Dr. Duraj-Thatte.

Para peneliti perlu menguatkan substansinya. “Kami datang dengan strategi ini di mana kami menggunakan fibrin, yang merupakan polimer yang digunakan dalam pembekuan darah pada manusia dan banyak hewan lainnya,” kata anggota tim Avinash Manjula-Basavanna, yang menyelesaikan pekerjaan saat dia menjadi peneliti di Universitas Harvard.

Posted By : pengeluaran hk 2021