Relawan Peace Corps Jatuh Melalui Celah Perbaikan Pinjaman Siswa
Your Money

Relawan Peace Corps Jatuh Melalui Celah Perbaikan Pinjaman Siswa

Ketika Departemen Pendidikan mengumumkan perbaikan untuk program Pengampunan Pinjaman Layanan Umum yang sangat disfungsional bulan lalu, ratusan ribu peminjam yang telah lama menderita tiba-tiba diberi kesempatan pada jenis bantuan yang telah lama dijanjikan oleh pemerintah federal kepada mereka.

Tetapi sekelompok kecil yang sangat layak ditinggalkan, meskipun para sukarelawannya melewati program layanan pemerintah yang sangat terhormat: Peace Corps.

Banyak alumni Peace Corps mengatakan bahwa mereka — seperti orang lain yang sekarang mendapatkan bantuan, termasuk anggota angkatan bersenjata — menerima nasihat buruk yang menghambat upaya mereka untuk menghapus pinjaman mereka. Tapi pemerintah federal belum terlihat cocok untuk memecahkan masalah khusus mereka.

“Kami mendukung perang di negara ini tetapi bukan perdamaian,” kata Bonnie Rico, mantan sukarelawan yang mengatakan bahwa dia mendapat informasi buruk dari petugas pinjaman dan staf Peace Corps.

Program PSLF adalah salah satu program yang dilakukan oleh legislator, regulator, dan birokrat yang bermaksud baik sejak disahkan menjadi undang-undang pada tahun 2007. Singkatnya, PSLF seharusnya menghapus sisa hutang pinjaman mahasiswa federal — bebas pajak — dari orang-orang di berbagai organisasi nirlaba. dan pekerjaan pemerintah setelah mereka melakukan 120 pembayaran tepat waktu.

Namun, program aslinya mengecualikan orang-orang dalam jenis pinjaman atau rencana pembayaran tertentu. Dan karena komunikasi dan layanan pelanggan yang buruk selama bertahun-tahun, banyak yang terlambat mengetahui bahwa mereka termasuk dalam kelompok yang dikecualikan itu. Pembayaran yang mereka lakukan — selama bertahun-tahun, dalam banyak kasus — tidak dihitung.

Untuk memenuhi apa yang diakui oleh Departemen Pendidikan sendiri sebagai janji program yang “sebagian besar tidak terpenuhi”, para pejabat memutuskan bahwa banyak dari peminjam ini sekarang dapat memperoleh kredit untuk pembayaran mereka. Para pejabat juga mengatakan mereka akan menghitung bulan dinas oleh anggota militer yang menunda — yaitu, tidak melakukan — pembayaran saat bertugas aktif.

Namun perubahan tersebut meninggalkan alumni Peace Corps yang juga menunda pembayaran, meskipun banyak yang melakukannya atas saran dari administrator Peace Corps atau layanan pinjaman mahasiswa mereka.

“Saya tidak benar-benar memiliki banyak bimbingan dari orang tua atau anggota keluarga tentang mengelola pinjaman saya,” kata Michelle Swanston, seorang mahasiswa generasi pertama yang mengabdi selama dua tahun di AmeriCorps dan lebih dari dua tahun di Peace Corps. “Jadi saya hanya mendengarkan saran dari organisasi yang saya tuju.”

Ms. Swanston dan Ms. Rico adalah anggota grup Facebook yang berisi orang-orang yang mencoba saling membantu menavigasi PSLF Bila perlu, mereka juga mulai melobi Departemen Pendidikan dan pihak lain untuk klarifikasi atau perubahan.

“Kami telah memutuskan untuk membuat pusing siapa pun yang berkuasa yang mau mendengarkan,” kata anggota lain, Corina Niner, yang, seperti Ms. Swanston, cukup berdedikasi pada misi Peace Corps sehingga dia melanjutkan untuk bekerja di kantor pusatnya. .

Saya bertanya kepada Departemen Pendidikan apakah ada alasan mengapa para sukarelawan Peace Corps tidak mendapatkan pertimbangan yang sama seperti anggota militer. Saya tidak mendapatkan jawaban yang jelas. Namun juru bicara Departemen Pendidikan mengatakan PSLF yang baru diperbaiki masih didiskusikan saat departemen terlibat dalam pembuatan peraturan lebih lanjut. Seorang juru bicara Peace Corps mengatakan organisasi itu akan terus bekerja dengan departemen tersebut dan berharap mendapatkan “hasil yang menguntungkan” bagi sebanyak mungkin sukarelawan.

Menunda pembayaran memang masuk akal bagi para sukarelawan yang saya ajak bicara. Lagi pula, peserta Peace Corps hanya mendapatkan sedikit gaji, jadi tidak memiliki tagihan bulanan yang harus dibayar sangat menarik. Tetapi ada cara untuk melakukan hal yang pada dasarnya sama dan tetap mendapatkan penghargaan atas waktu mereka dalam program ini — seringkali 27 bulan atau lebih jika mereka pergi ke negara kedua.

Relawan bisa saja memasuki program pembayaran yang didorong oleh pendapatan dan – jika semuanya berjalan sebagaimana mestinya – pembayaran mereka akan diatur ulang ke sesuatu yang mereka mampu. Dengan hanya sedikit gaji Peace Corps mereka, pembayaran mereka kemungkinan besar akan turun menjadi nol.

Jadi orang macam apa yang berhasil mengetahuinya sendiri selama beberapa tahun yang berlalu setelah undang-undang 2007? Saya hanya menemukan satu: Arturo Alvarez, seorang pengacara yang lulus ujian pengacara California setelah bekerja paruh waktu di kantor bantuan keuangan selama beberapa tahun selama sekolah hukum. Dia memulai layanan Peace Corps-nya di Mozambik setelah itu, pada tahun 2016, dan mengatakan sebagian besar rekan kerja yang dia temui telah menunda pinjaman mereka, yang tidak akan membuat mereka mendapatkan kredit untuk setiap bulan mereka berada di Peace Corps.

Bagaimana begitu banyak orang membuat langkah yang salah? Informasi buruk yang bertahan selama bertahun-tahun.

Dokumen Peace Corps dari 2010 — tiga tahun setelah PSLF. program menjadi undang-undang — mengacu pada penangguhan sebagai “hadiah” dan “manfaat” dari menjadi sukarelawan untuk layanan tersebut. Beberapa sukarelawan dari paruh pertama dekade itu mengatakan anggota staf bahkan memfasilitasi permintaan penangguhan mereka selama pertemuan orientasi. Yang terpenting, menurut semua orang yang saya wawancarai, tidak pernah ada penyebutan PSLF saat orientasi selama tahun-tahun awal program pengampunan.

Tidak jelas kapan tepatnya Peace Corps mulai memberi tahu sukarelawan tentang program tersebut. Pada tahun 2014, Peace Corps memiliki dokumen tentang hal itu di situsnya, tetapi banyak sukarelawan pada masa itu mengatakan bahwa mereka belum pernah melihat mereka atau hanya mengikuti petunjuk tentang penundaan yang masih muncul selama masa orientasi.

Masalahnya diperparah oleh salah satu disfungsi endemik program PSLF: pemberi pinjaman yang tidak membantu. Dengan hanya satu pengecualian di antara orang-orang yang saya wawancarai, mantan sukarelawan pada periode itu mengatakan bahwa saran yang hampir otomatis dari penyedia layanan mereka juga adalah untuk menunda pembayaran. Jelas, pesan tentang pengampunan dan Korps Perdamaian sudah kacau sejak awal, meskipun undang-undang PSLF 2007 secara khusus memasukkan sukarelawan sebagai peminjam yang memenuhi syarat.

Undang-undang juga mencakup bagian yang berbelit-belit yang memungkinkan sukarelawan untuk menyerahkan semua atau sebagian dari penghargaan sekaligus yang mereka dapatkan di akhir masa kerja mereka dengan imbalan maksimum 12 bulan pembayaran yang dikreditkan. Beberapa sukarelawan juga pernah mengetahui tentang opsi ini, meskipun diragukan banyak yang akan mencobanya; mereka yang saya ajak bicara segera memberikan penghargaan lump-sum untuk pengeluaran dasar, seperti tempat tinggal.

“Saya ingat pernah membeli mobil van,” kata Rico, yang bertugas di Albania. “Bukan karena saya membutuhkan van besar, tetapi karena itu adalah rencana cadangan tunawisma saya.”

Mantan sukarelawan Peace Corps lainnya yang juga bekerja di kantor pusatnya, Katie McSheffrey, berpendapat bahwa Departemen Pendidikan akhirnya mengetahui bahwa para sukarelawan dapat mengambil pendekatan Mr. Alvarez dengan rencana pembayaran yang didorong oleh pendapatan, tetapi gagal menyampaikan pesannya.

Jika perbaikan yang diumumkan bulan lalu diterapkan padanya, utang pinjaman Ms. McSheffrey akan segera dihapuskan. Meskipun dia senang dengan personel militer yang pinjamannya ditangguhkan karena perubahan, dia mengatakan bahwa dia frustasi untuk ditinggalkan.

“Saya berasumsi mereka mengabaikan hal-hal untuk militer karena mereka tidak diberi informasi yang memadai,” katanya. “Yah, anggota Peace Corps juga tidak.”

Untungnya, masih ada kemungkinan bahwa Departemen Pendidikan bisa mengatasi masalah tersebut. Tetapi aturan baru bisa memakan waktu hingga 2023 untuk berlaku, dan tidak jelas apakah ada perubahan yang berlaku surut.

Seperti halnya masalah pinjaman mahasiswa, selalu menggoda untuk menyalahkan peminjam: Mereka seharusnya melakukan lebih banyak penelitian dan mengajukan lebih banyak pertanyaan. Tapi seperti yang saya dan orang lain catat lagi dan lagi selama bertahun-tahun, mereka mengajukan pertanyaan dan sering diberi jawaban yang salah.

Peace Corps dengan hati-hati mengangkangi garis antara menyalahkan peminjam dan penyesalan. “Tanggung jawab utama atas pembayaran atau perubahan status pinjaman mahasiswa berada di tangan peminjam,” tulis direktur pelaksana organisasi, Carol Spahn, dalam email bulan lalu kepada Sarah Kilchevskyi, yang membantu memimpin sekelompok mantan sukarelawan yang mencari kredit. untuk layanan mereka. “Jika ada informasi yang diberikan kepada Anda oleh Peace Corps tidak akurat atau tidak lengkap, saya dengan tulus meminta maaf.”

Perbaikan kebijakan publik yang besar sering kali mengabaikan orang-orang yang layak. Tetapi para sukarelawan Peace Corps yang hanya melakukan apa yang diperintahkan kepada mereka saat bertugas di negara mereka seharusnya mendapatkan lebih dari sekadar permintaan maaf yang dimulai dengan “jika.”

Posted By : hongkong prize