Perjalanan Liburan Thanksgiving Akan Menguji Maskapai
Economy

Perjalanan Liburan Thanksgiving Akan Menguji Maskapai

Pembatalan penerbangan yang meluas. Menunggu layanan pelanggan yang menyiksa. Penumpang yang nakal.

Dan itu semua sebelum musim perjalanan liburan.

Bahkan di waktu normal, hari-hari di sekitar Thanksgiving adalah periode yang sulit bagi maskapai penerbangan. Tetapi minggu ini adalah ujian terbesar industri sejak pandemi dimulai, karena jutaan orang Amerika — yang didorong oleh vaksinasi dan enggan menghabiskan liburan sendirian lagi — diperkirakan akan melambung daripada selama liburan tahun lalu.

Banyak yang mengandalkan kemampuan operator untuk melakukannya dengan lancar.

“Bagi banyak orang, ini akan menjadi pertama kalinya mereka berkumpul dengan keluarga, mungkin dalam satu tahun, setengah tahun, mungkin lebih lama, jadi ini sangat signifikan,” kata Kathleen Bangs, mantan pilot komersial yang menjadi juru bicara. untuk FlightAware, penyedia data penerbangan. “Jika berjalan buruk, saat itulah orang mungkin memikirkan kembali rencana perjalanan untuk Natal. Dan itulah yang tidak diinginkan maskapai.”

Administrasi Keamanan Transportasi mengatakan pihaknya memperkirakan akan menyaring sekitar 20 juta penumpang di bandara dalam 10 hari yang dimulai Jumat, angka yang mendekati tingkat prapandemi. Dua juta melewati pos pemeriksaan pada hari Sabtu saja, sekitar dua kali lebih banyak pada hari Sabtu sebelum Thanksgiving lalu.

Delta Air Lines dan United Airlines sama-sama mengatakan mereka memperkirakan hanya akan menerbangkan penumpang sekitar 12 persen lebih sedikit daripada yang mereka lakukan pada 2019. Dan United mengatakan mereka memperkirakan hari Minggu setelah Thanksgiving akan menjadi hari tersibuk sejak pandemi dimulai 20 bulan lalu.

Banyak pelancong Thanksgiving tampaknya menjalani rutinitas perjalanan mereka seperti biasa, dengan beberapa tikungan pandemi yang sekarang sudah familiar.

“Bandara sibuk sekarang, dan semuanya tampak kembali normal,” kata Naveen Gunendran, 22, seorang mahasiswa Universitas Illinois yang terbang dengan United dari Chicago ke San Francisco pada hari Sabtu untuk mengunjungi kerabat. “Tapi kita semua berkemas bersama, dan kita hanya harus berharap semua orang aman.”

Permintaan perjalanan yang terpendam telah meningkatkan biaya tiket. Hopper, sebuah aplikasi yang memprediksi harga penerbangan, mengatakan bahwa rata-rata penerbangan domestik selama minggu Thanksgiving berada di jalur sekitar $293 pulang pergi tahun ini, $48 lebih banyak dari tahun lalu — meskipun $42 lebih murah daripada tahun 2019.

Sementara industri memproyeksikan optimisme tentang perjalanan yang mudah, masuknya penumpang telah menyuntikkan elemen ketidakpastian ke dalam sistem rapuh yang masih belum pulih dari kehancuran pandemi. Beberapa maskapai penerbangan telah mengalami masalah baru-baru ini yang beriak selama berhari-hari – menghambat rencana perjalanan bagi ribuan penumpang – karena operator berjuang untuk mendapatkan pilot dan pramugari di tempat untuk penerbangan yang tertunda dan dijadwalkan ulang, tugas yang rumit oleh staf yang tipis.

“Kami telah mengatakan berkali-kali: Pandemi ini belum pernah terjadi sebelumnya dan sangat kompleks — sangat kacau saat memasukinya, dan berantakan saat kita berjuang untuk keluar darinya,” presiden dan chief operating officer Southwest Airlines, Mike Van de Ven, mengatakan dalam catatan panjang kepada pelanggan bulan lalu.

Permintaan maafnya datang setelah Southwest membatalkan hampir 2.500 penerbangan selama empat hari – hampir 18 persen dari jadwal penerbangannya, menurut FlightAware – sebagai serangan singkat dari cuaca buruk dan kekurangan staf pengontrol lalu lintas udara yang berumur pendek.

Beberapa minggu kemudian, American Airlines mengalami keruntuhan serupa, membatalkan lebih dari 2.300 penerbangan dalam empat hari — hampir 23 persen dari jadwalnya — setelah angin kencang memperlambat operasi di Bandara Internasional Dallas-Fort Worth, hub terbesarnya.

American dan Southwest mengatakan mereka bekerja untuk mengatasi masalah tersebut, menawarkan bonus untuk mendorong karyawan bekerja selama masa liburan, meningkatkan perekrutan dan memangkas rencana penerbangan yang ambisius.

Sara Nelson, presiden Asosiasi Pramugari, sebuah serikat pekerja yang mewakili sekitar 50.000 pramugari di 17 maskapai penerbangan, memberi nilai bagus kepada operator untuk persiapan mereka.

“Pertama dan terpenting, kami mendapatkan permintaan kembali setelah krisis penerbangan terbesar yang pernah dihadapi,” katanya.

“Saya pikir sudah ada banyak perencanaan yang baik,” tambahnya. “Dan kecuali ada peristiwa cuaca besar, saya pikir maskapai akan mampu menangani permintaan itu.”

Menurut FlightAware, hanya 0,4 persen penerbangan dibatalkan pada hari Minggu, yang menurut TSA hampir sama sibuknya dengan hari Minggu sebelum Thanksgiving pada 2019.

Maskapai besar baru saja mulai melaporkan keuntungan lagi, dan hanya setelah memperhitungkan miliaran dolar bantuan federal. Sementara bantuan itu memungkinkan operator untuk menghindari PHK besar-besaran selama pandemi, puluhan ribu karyawan mengambil pembelian yang murah hati atau paket pensiun dini atau secara sukarela mengambil cuti panjang.

Itu membuat peningkatan kembali menjadi lebih sulit, dan pandemi telah menciptakan tantangan baru. Awak pesawat harus menghadapi terlalu banyak pekerjaan dan penumpang yang mengganggu dan suka berperang, membuat mereka kelelahan dan takut akan keselamatan mereka.

Helene Albert, 54, pramugari lama American Airlines, mengatakan dia mengambil cuti 18 bulan karena pilihan yang ditawarkan karena pandemi. Ketika dia kembali bekerja pada 1 November di rute domestik, katanya, dia melihat perbedaan penumpang dari saat dia mulai berangkat.

“Orang-orang bermusuhan,” katanya. “Mereka tidak tahu cara memakai masker dan mereka bertingkah kaget ketika saya memberi tahu mereka bahwa kami tidak lagi memiliki alkohol di penerbangan kami.”

Jumlah penumpang nakal tersebut telah turun sejak Administrasi Penerbangan Federal menindak perilaku tersebut awal tahun ini. Tetapi agensi sejauh ini telah memulai penyelidikan terhadap 991 episode yang melibatkan perilaku penumpang yang salah pada tahun 2021, lebih banyak daripada gabungan tujuh tahun terakhir. Dalam beberapa kasus, gangguan telah memaksa penerbangan ditunda atau bahkan dialihkan — beban tambahan pada lalu lintas udara.

Berlapis di atas perjuangan industri selama musim liburan adalah ancaman abadi cuaca buruk. Peramal cuaca telah memperingatkan dalam beberapa hari terakhir bahwa mengumpulkan sistem badai mengancam untuk memberikan angin kencang dan hujan yang dapat mengganggu penerbangan, tetapi untuk sebagian besar, cuaca diperkirakan tidak menyebabkan gangguan besar.

“Secara keseluruhan, beritanya cukup bagus dalam hal cuaca secara umum di seluruh negeri bekerja sama dengan perjalanan,” kata Jon Porter, kepala meteorologi AccuWeather. “Kami tidak menghadapi badai besar di seluruh negeri, dan di banyak tempat cuaca akan cukup mendukung untuk bepergian.”

Meski begitu, AAA merekomendasikan agar para pelancong tiba dua jam lebih awal dari keberangkatan untuk penerbangan domestik dan tiga jam lebih awal untuk tujuan internasional selama gelombang perjalanan Thanksgiving.

Beberapa anggota parlemen memperingatkan bahwa batas waktu vaksinasi Senin untuk semua pegawai federal dapat mengganggu staf TSA di bandara, mengakibatkan antrean panjang di pos pemeriksaan keamanan, tetapi badan tersebut mengatakan kekhawatiran itu tidak berdasar.

“Tingkat kepatuhan sangat tinggi, dan kami tidak mengantisipasi gangguan karena persyaratan vaksinasi,” kata R. Carter Langston, juru bicara TSA, dalam sebuah pernyataan, Jumat.

Dengan banyak orang yang dapat melakukan pekerjaan atau kelas mereka dari jarak jauh, beberapa pelancong meninggalkan kota lebih awal, menjalankan apa yang biasanya merupakan hari-hari perjalanan tersibuk sebelum liburan.

TripIt, aplikasi perjalanan yang mengatur rencana perjalanan, mengatakan 33 persen pelancong liburan memesan penerbangan Thanksgiving untuk Jumat dan Sabtu lalu, menurut data reservasinya. (Jumlah itu sedikit turun dari tahun lalu, ketika 35 persen pelancong pergi pada hari Jumat dan Sabtu sebelum Thanksgiving, dan sedikit lebih tinggi dari tahun 2019, ketika 30 persen pelancong melakukannya, kata TripIt.)

Di antara mereka yang memanfaatkan fleksibilitas adalah Emilia Lam, 18, seorang mahasiswa di Universitas New York yang pulang ke Houston pada hari Sabtu. Dia melakukan kelasnya minggu ini dari jarak jauh, katanya, dan merencanakan liburan awal untuk mendahului naksir. “Penerbangan akan menjadi jauh lebih ramai,” katanya, menjelang hari Kamis.

Robert Chiarito dan Maria Jimenez Moya berkontribusi dalam pelaporan.

Posted By : pengeluaran hk