Paus Pembunuh Menemukan Mangsa Bonanza di Kutub Utara yang Mencair Adalah Bonanza
Environment

Paus Pembunuh Menemukan Mangsa Bonanza di Kutub Utara yang Mencair Adalah Bonanza

Brynn Kimber, seorang ilmuwan peneliti di University of Washington yang bekerja di Laboratorium Mamalia Laut National Oceanic and Atmospheric Administration, telah menghabiskan banyak waktu menganalisis data audio yang direkam di perairan es di utara Alaska, Kanada, dan Rusia. Biasanya, Ms. Kimber mendengar obrolan paus kepala busur, beluga, narwhal, dan cetacea lain yang berasal dari bagian Kutub Utara itu.

Beberapa tahun yang lalu, mereka mulai mendengar tangisan khas yang digambarkan oleh para akustikus yang mirip dengan tangisan kucing rumah yang tidak puas: Panggilan menusuk dari paus pembunuh. Ms. Kimber awalnya bertanya-tanya apakah telinga mereka menipu mereka.

“Ketika saya memulai pekerjaan, mentor saya memberi tahu saya, ‘Anda tidak akan melihat paus pembunuh sejauh ini di utara,’” kata Ms. Kimber. Tetapi seiring dengan akumulasi data selama bertahun-tahun, bersama dengan lebih banyak panggilan orca di daerah-daerah di mana mereka tidak pernah direkam, tampaknya itu tidak lagi benar.

“Di mana saya sama sekali tidak melihat apa pun di tahun-tahun sebelumnya, di tahun-tahun berikutnya saya melihat lebih banyak dan lebih banyak lagi,” kata Ms. Kimber. “Itu sangat tidak biasa.”

Panggilan orca adalah bukti lebih lanjut dari Arktik yang berubah dengan cepat. Saat es laut telah surut, paus pembunuh — yang sebenarnya adalah lumba-lumba — sekarang menjelajah ke bagian laut yang dulunya tidak dapat diakses, dan menghabiskan lebih banyak waktu di tempat-tempat yang pernah mereka lihat hanya secara sporadis, menurut data yang disajikan Ms. Kimber Kamis di pertemuan tahunan Acoustical Society of America di Seattle.

Akibatnya, beberapa predator alam yang paling efektif telah memperluas cakupan perburuan mereka. Perubahan tersebut berpotensi menimbulkan konsekuensi signifikan bagi hewan di atas dan di bawah rantai makanan — termasuk manusia.

Es laut Arktik telah menurun secara signifikan dalam empat dekade sejak pemantauan satelit dimulai. Kira-kira 75 persen volume es menghilang dalam 15 tahun terakhir saja, dan es yang tersisa lebih tipis dan kualitasnya lebih buruk, kata Amy Willoughby, ahli biologi mamalia laut dari Pusat Sains Perikanan Alaska NOAA.

Hilangnya es ditambah dengan pemanasan air dan suhu atmosfer telah mempengaruhi setiap tingkat ekosistem Arktik. Mamalia besar seperti beruang kutub telah berjuang untuk menavigasi habitat yang menyusut, sementara ganggang laut di dasar rantai makanan Kutub Utara mekar lebih cepat dan lebih banyak daripada sebelumnya.

Dalam beberapa tahun terakhir, para ilmuwan telah memperhatikan pergolakan serupa dalam perilaku mamalia laut di kawasan itu. Orca lebih sering berpesta dengan paus kepala busur. Para ilmuwan dan komunitas Pribumi Arktik telah mencatat semakin banyak bangkai paus kepala busur di Chukchi timur laut dan laut Beaufort barat dengan tanda-tanda serangan orca.

Bahkan jika orca tidak menggigit satu gigitan pun, kehadiran predator saja dapat memiliki konsekuensi yang luas. Paus kepala busur biasanya mundur ke lapisan pelindung es padat ketika terancam oleh orca, yang tidak memiliki kemampuan kepala busur raksasa untuk menerobos perairan beku untuk mencari udara. Sebuah kata Inuit, “aarlirijuk,” menggambarkan respons ketakutan kepala busur ini yang berevolusi secara khusus untuk menghindari paus pembunuh.

Tetapi ketika es surut, mekanisme pertahanan ini dapat membuktikan suatu kewajiban. Bowheads harus menghabiskan lebih banyak waktu dari sebelumnya bersembunyi di es tebal di mana kesempatan makan langka. Anak sapi yang belum cukup kuat untuk menembus es bisa mati lemas.

Setiap penurunan jumlah kepala busur dapat memiliki konsekuensi pada rantai makanan juga: Paus balin adalah sumber makanan yang signifikan bagi pemburu subsisten di komunitas Pribumi Arktik, kata Ms. Kimber.

“Roda pembunuh benar-benar cerdas,” kata Cory Matthews, seorang ilmuwan peneliti di wilayah Arktik Perikanan dan Lautan Kanada. “Mereka mengkonsumsi sangat cepat. Jika area baru terbuka, mereka bisa masuk ke sana mungkin dalam tahun depan dan mengeksploitasi populasi mangsa yang mungkin sangat lambat untuk merespons perubahan itu.”

Ini bisa memakan waktu bertahun-tahun, tambahnya, sebelum para ilmuwan sepenuhnya memahami konsekuensi jangka panjang dari bagaimana para pemburu yang sangat mematikan dan baru ini memperluas jangkauan mereka di Kutub Utara.

Posted By : angka keluar hk