Mengapa Gading Kuno Ini 150 Mil Dari Daratan, Kedalaman 10.000 Kaki?
Science

Mengapa Gading Kuno Ini 150 Mil Dari Daratan, Kedalaman 10.000 Kaki?

Gading mammoth yang berusia lebih dari 100.000 tahun adalah “sangat langka,” tambah Mr. Mol, dan mempelajari satu dapat memberi para ilmuwan wawasan baru tentang Paleolitik Bawah, era sejarah Bumi yang kurang dipahami.

Para ilmuwan mengetahui bahwa sekitar 200.000 tahun yang lalu Bumi mengalami periode glasial dan nenek moyang kita bermigrasi keluar dari Afrika. Tapi mereka tidak tahu persis bagaimana perubahan iklim di planet ini mempengaruhi mamut dan hewan besar lainnya selama ini. Yang juga tidak jelas adalah bagaimana kedatangan ke Amerika Utara mengubah keragaman genetik mamut.

“Kami tidak benar-benar tahu banyak tentang apa yang terjadi selama periode waktu itu,” kata Dr. Fisher. “Kami tidak memiliki akses ke banyak spesimen dari periode waktu ini dan itu sebagian besar karena fakta bahwa mendapatkan akses ke sedimen pada usia ini sulit.”

Mammoth, kerabat gajah modern yang berbulu dan bertelinga kecil, pertama kali muncul sekitar lima juta tahun yang lalu dan punah sekitar 4.000 tahun yang lalu. Mammoth pertama keluar dari Afrika dan menyebar ke utara, berkembang menjadi spesies yang berbeda di sepanjang jalan, sampai mereka menjajah sebagian besar Belahan Bumi Utara.

Mammoth paling awal yang menjelajah ke Amerika Utara dikenal sebagai Krestovka atau mammoth stepa. Mammoth ini berasal dari Eurasia 1,5 juta tahun yang lalu dan melakukannya dengan berbaris melintasi Selat Bering, yang tidak tertutup air seperti sekarang ini. Ratusan ribu tahun kemudian, spesies mammoth lain, woolly mammoth, juga melintasi Selat Bering dan bergabung dengan sepupu mereka di Amerika Utara. Keduanya hibridisasi untuk menghasilkan mamut Kolombia, tetapi tidak ada yang tahu persis kapan. Sebuah studi baru-baru ini memperkirakan bahwa peristiwa hibridisasi terjadi setidaknya 420.000 tahun yang lalu, tetapi penelitian lebih lanjut diperlukan untuk mengkonfirmasi hal ini.

Jika gading itu setua yang diduga para ilmuwan, itu “benar-benar dapat membantu memperjelas waktu peristiwa hibridisasi ini,” kata Pete Heintzman, seorang profesor di Museum Universitas Arktik Norwegia yang mempelajari DNA mamut dan makhluk zaman es lainnya.

Meskipun paparan air asin dapat merusak jaringan biologis, laut dalam bisa ideal untuk pengawetan DNA.

Posted By : pengeluaran hk 2021