Mengapa Facebook Menjadi Meta?
Technology

Mengapa Facebook Menjadi Meta?

Ketika Mark Zuckerberg muncul di layar pada konferensi virtual Connect Facebook pada hari Kamis, tersenyum ketika dia berjalan melalui ruangan steril yang dipenuhi dengan perabotan modern abad pertengahan, dia tampak seperti seorang pria yang tidak terbebani.

Whistle-blower? Whistleblower apa? Mengalir, krisis kepercayaan selama bertahun-tahun yang membuat para regulator marah, karyawan yang ditebus dan pembuat undang-undang membandingkan Facebook dengan Big Tobacco? Hmm, tidak membunyikan bel.

Sebagai gantinya, Mr. Zuckerberg dan para letnannya dengan riang mengungkapkan visi mereka untuk apa yang disebut metaverse, lingkungan virtual imersif yang Facebook — yang, pada hari Kamis, telah berganti nama menjadi Meta, meskipun semua orang kecuali beberapa jurnalis keuangan yang diwajibkan secara profesional mungkin akan terus menyebutnya Facebook — sedang mencoba membangun.

Seperti kebanyakan pengumuman strategi Facebook, rebranding hari Kamis meresmikan perubahan yang telah berlangsung selama bertahun-tahun. Perusahaan sudah memiliki lebih dari 10.000 orang yang bekerja pada proyek augmented reality dan virtual reality di divisi Reality Labs – kira-kira dua kali lebih banyak orang dari seluruh staf Twitter – dan telah mengatakan berencana untuk mempekerjakan 10.000 lebih di Eropa segera. Awal pekan ini, perusahaan mengumumkan bahwa mereka akan menghabiskan sekitar $ 10 miliar untuk investasi terkait metaverse tahun ini, dan telah mengakuisisi VR start-up dalam apa yang bisa menjadi perampasan tanah metaverse.

Ada beberapa jenis pertanyaan yang bisa diajukan tentang strategi metaverse ini. Yang pertama dan paling mendasar adalah: Apa itu metaverse, dan seperti apa tampilan versi Facebook?

Pertanyaan itu dijawab, setidaknya sebagian, oleh presentasi hari Kamis. Mr. Zuckerberg melukiskan gambaran metaverse sebagai dunia virtual yang bersih dan terang, dimasuki dengan perangkat keras virtual dan augmented reality pada awalnya dan sensor tubuh yang lebih maju di kemudian hari, di mana orang dapat bermain game virtual, menghadiri konser virtual, berbelanja untuk barang virtual, kumpulkan seni virtual, hang out dengan avatar virtual satu sama lain dan menghadiri rapat kerja virtual.

Visi dunia digital yang imersif ini bukanlah hal baru — telah dibuat sketsa hampir 30 tahun yang lalu oleh penulis fiksi ilmiah Neal Stephenson — tetapi Zuckerberg mempertaruhkan masa depan Facebook dengan bertaruh bahwa itu akan menjadi nyata, dengan mengatakan bahwa metaverse akan menjadi kenyataan. “penerus internet seluler.”

Pertanyaan jelas lainnya yang bisa Anda tanyakan adalah “Apakah ini akan berhasil?” Tidak mungkin untuk mengatakan dengan pasti, tentu saja, meskipun secara pribadi, saya skeptis bahwa Facebook — birokrasi lamban yang terobosan terbesarnya dalam dekade terakhir sebagian besar datang dengan membeli aplikasi pesaing atau menyalin fitur mereka, daripada mengembangkan idenya sendiri secara internal — akan menciptakan dunia digital yang imersif di mana orang-orang benar-benar ingin menghabiskan waktu.

Tapi pertanyaan yang paling menarik, menurut saya, adalah: Mengapa apakah Mr. Zuckerberg melakukan ini? Lagi pula, ini bukan awal dari reorganisasi perusahaan besar-besaran atau tanda seorang kepala eksekutif yang ingin memberi dirinya pekerjaan yang lebih mudah, seperti yang terjadi ketika Google mengganti namanya menjadi Alphabet pada tahun 2015 dan Larry Page menyerahkan kendali sehari-hari. Google ke Sundar Pichai. Dan meskipun beberapa orang berspekulasi bahwa rebranding Meta dimaksudkan untuk mengalihkan perhatian dari skandal terbaru Facebook, aneh untuk berpikir bahwa mengumumkan rencana radikal untuk menemukan kembali dunia digital akan membuat kritik. lebih sedikit skeptis terhadap motif perusahaan.

Untuk memahami mengapa Mr. Zuckerberg melakukan segalanya, akan sangat membantu untuk memahami bahwa pivot metaverse yang sukses dapat membantu memecahkan setidaknya empat masalah besar dan pelik yang dihadapi Facebook di dunia terestrial ini.

Yang pertama adalah yang pernah saya tulis sebelumnya, yaitu bahwa bisnis media sosial inti Facebook menua, dan pengguna yang lebih muda meninggalkan aplikasinya demi TikTok, Snapchat, dan aplikasi lain yang lebih keren. Masalah pemuda Facebook belum melukainya secara finansial, tetapi pendapatan iklan adalah indikator yang tertinggal, dan ada banyak bukti bahwa bahkan Instagram — aplikasi yang seharusnya sehat dalam portofolio Facebook — dengan cepat kehilangan perhatian remaja dan dua puluhan.

Versi paling suram dari apa yang mungkin menjadi Facebook dalam beberapa tahun ke depan, jika tren saat ini tetap ada — lubang lumpur yang didominasi Boomer yang diisi dengan video binatang lucu dan sampah hiperpartisan — jelas bukan jenis yang diinginkan perusahaan sebagai produk andalannya. (Mr. Zuckerberg secara eksplisit mendukung strategi yang berfokus pada kaum muda minggu ini, dengan mengatakan bahwa fokus baru perusahaan adalah menarik dan mempertahankan pengguna muda.)

Metaverse dapat membantu krisis demografis perusahaan, jika mendorong kaum muda untuk memakai headset Oculus mereka dan nongkrong di Horizon – aplikasi VR sosial Facebook – daripada menonton video TikTok di ponsel mereka.

Masalah lain yang dapat diatasi oleh strategi metaverse Facebook, jika berhasil, adalah risiko platform. Selama bertahun-tahun, Zuckerberg kesal karena aplikasi seluler Facebook berjalan di iOS dan Android, keberhasilannya sangat bergantung pada Apple dan Google, dua perusahaan yang prioritasnya sering bertentangan dengan prioritasnya sendiri. Perubahan “transparansi pelacakan aplikasi” tahun ini oleh Apple, misalnya, memberikan pukulan bagi bisnis periklanan Facebook dengan mempersulit perusahaan untuk mengumpulkan data tentang aktivitas seluler pengguna. Dan jika smartphone tetap menjadi cara dominan orang berinteraksi secara online, Facebook tidak akan pernah benar-benar mengendalikan nasibnya sendiri.

Zuckerberg telah berbicara tentang manfaat strategis metaverse setidaknya sejak 2015, ketika dia menulis kepada para letnannya bahwa “kita perlu berhasil membangun platform utama dan aplikasi utama untuk meningkatkan posisi strategis kita di platform berikutnya.”

Strategi metaverse, jika berhasil, akhirnya bisa membuat Facebook keluar dari Apple dan Google dengan mengarahkan pengguna ke platform milik Facebook seperti Oculus, di mana ia tidak perlu khawatir dikeluarkan dari app store karena mengintip pengguna ‘ kegiatan atau membantu perdagangan ilegal pekerja rumah tangga. Dan itu berarti bahwa jika Facebook ingin mengenakan biaya, katakanlah, pakaian virtual di dalam salah satu aplikasi metaverse-nya, Facebook dapat melakukannya tanpa membayar biaya 30 persen kepada saingannya. (Pada hari Kamis, Mr. Zuckerberg secara tidak langsung mengkritik Apple dan Google, dengan mengatakan bahwa penjagaan gerbang ekosistem aplikasi seluler mereka adalah “mencekik inovasi, menghentikan orang dari membangun hal-hal baru, dan menahan seluruh ekonomi internet.”)

Masalah ketiga yang dihadapi Facebook adalah risiko regulasi. Facebook sebenarnya tidak di ambang bubar, tetapi regulator membuat cukup kebisingan tentang membatasi pertumbuhannya (dengan menetapkan undang-undang privasi baru atau mencegahnya memperoleh Instagram berikutnya, misalnya) sehingga masuk akal untuk memasang taruhan di beberapa area, seperti VR dan AR, yang kemungkinan kecil akan diatur dalam waktu dekat. Selain itu, karena begitu banyak masalah regulasi Facebook berasal dari cara aplikasinya digunakan untuk perdebatan politik yang kacau, metaverse dapat memungkinkannya untuk menunjuk ke alam semesta sosial yang lebih baik dan lebih lembut yang belum dikooptasi oleh para partisan yang marah. (Satu kelompok yang secara mencolok bukan digambarkan nongkrong di metaverse selama presentasi hari Kamis? Politisi.)

Masalah keempat, tentu saja, adalah kerusakan reputasi yang dialami Facebook sebagai akibat dari banyak kesalahan langkah dan skandal selama bertahun-tahun. Selama bertahun-tahun, apa pun yang dilakukan Facebook — bahkan proyek yang tidak ada hubungannya dengan jejaring sosial, seperti memperkenalkan dompet cryptocurrency — telah dinodai oleh asosiasi. Dan mengingat bahwa lusinan media masih meneliti penelitian internal selama satu tahun, citra publik perusahaan kemungkinan akan memburuk sebelum menjadi lebih baik.

Zuckerberg, yang persona publik barunya adalah sesuatu seperti “futuris di atas segalanya,” mengaku tidak termotivasi untuk mengganti nama Facebook dengan keinginan untuk melepaskan diri dari beban perusahaan. Tetapi merek beracun Facebook memiliki konsekuensi nyata. Ini telah menurunkan moral tenaga kerja perusahaan dan mempersulit Facebook untuk menarik dan mempertahankan karyawan berbakat. Ini telah menenggelamkan kemitraan, membuat pengiklan gelisah, dan mengubah Mr. Zuckerberg — yang, meskipun mengaku ambivalen, ingin dikenang sebagai teknolog visioner daripada perusak demokrasi — menjadi penjahat bersejarah dunia.

Membangun metaverse tidak akan menyelesaikan masalah ini dalam semalam. Ini mungkin tidak akan menyelesaikannya sama sekali dan bahkan dapat mengundang jenis pengawasan baru yang tidak akan dihadapi Facebook jika hanya menghabiskan beberapa tahun ke depan memfokuskan semua perhatiannya untuk memperbaiki masalah dengan produk yang ada.

Tetapi akan salah untuk menulis metaverse Facebook hanya sebagai gimmick pemasaran, atau taktik strategis yang dimaksudkan untuk memberi perusahaan lebih banyak pengaruh atas para pesaingnya. (Meskipun keduanya.) Jika berhasil, metaverse Mr. Zuckerberg akan mengantarkan era dominasi baru — era yang akan memperluas pengaruh Facebook ke jenis budaya, komunikasi, dan perdagangan yang sama sekali baru. Dan jika tidak, itu akan dikenang sebagai upaya putus asa dan mahal untuk memberikan facelift futuristik ke jaringan sosial geriatri sambil mengalihkan perhatian dari masalah sosial yang mendesak. Kemungkinan mana pun patut ditanggapi dengan serius.

Apapun, ini bukan aksi kesombongan untuk Mr Zuckerberg. Di metaverse, dia telah menemukan apa yang mungkin menjadi pintu keluar — cara untuk mengeluarkan dirinya dari masa kini Facebook yang berantakan dan bermasalah dan membuka jalan di perbatasan baru yang tidak ternoda. Tidak heran dia terlihat sangat bahagia.

Posted By : data hk 2021