Kongo Menggulingkan Pemimpin Pertambangan dalam Awan Klaim Korupsi
Environment

Kongo Menggulingkan Pemimpin Pertambangan dalam Awan Klaim Korupsi

Ketua perusahaan pertambangan negara Republik Demokratik Kongo digulingkan pada hari Jumat setelah tuduhan lama bahwa miliaran dolar pendapatan telah hilang, sebuah langkah yang dikatakan para pejabat dimaksudkan untuk memerangi korupsi karena negara itu menjadi semakin penting dalam revolusi energi bersih global.

Albert Yuma Mulimbi, ketua perusahaan sejak 2010, digantikan oleh Presiden Felix Tshisekedi dari Kongo hanya beberapa hari setelah The New York Times menerbitkan sebuah artikel yang mengungkapkan tuduhan baru terhadap Yuma.

Badan pemerintah, yang dikenal sebagai Gécamines, mengontrol produksi logam seperti kobalt dan tembaga, logam penting dalam upaya memperluas kendaraan listrik dan energi terbarukan lainnya. Tanpa kepemimpinannya, Pak Yuma tidak akan lagi memiliki peran penting dalam bermitra dengan perusahaan internasional dalam kesepakatan pertambangan besar.

“Sulit untuk meremehkan pentingnya perkembangan ini — ini adalah langkah penting dalam memerangi korupsi di Kongo,” kata J. Peter Pham, yang hingga Januari menjabat sebagai pejabat senior Afrika Tengah di Departemen Luar Negeri AS. “Albert Yuma dan sektor pertambangan berdiri di perhubungan sumber daya alam, kekuatan politik dan ekonomi di negara ini.”

Setidaknya untuk saat ini, Yuma akan mempertahankan perannya mengawasi reformasi pertambangan skala kecil dan informal di Kongo, kata seorang eksekutif industri. Rencananya termasuk membeli kobalt dari penambang informal, juga dikenal sebagai penambang artisanal, dan mengatur harga. Kobalt yang diproduksi oleh pertambangan rakyat, sebagai lawan dari operasi industri, menghasilkan sekitar 30 persen dari output negara.

Dia juga telah mengumumkan rencana untuk meningkatkan keamanan di situs-situs tersebut. Pekerja anak dan seringnya cedera dan kematian yang terkait dengan penambangan semacam itu telah menarik perhatian internasional, mengusir investor baru AS dan bahkan membuat beberapa pembuat mobil enggan membeli kobalt dari Kongo.

Negara ini bertanggung jawab atas lebih dari dua pertiga kobalt dunia dan juga merupakan produsen tembaga utama. Meskipun harga telah meroket dalam beberapa tahun terakhir, Gécamines dikritik selama masa jabatan Yuma karena menandatangani kesepakatan dengan perusahaan pertambangan asing, termasuk entitas yang didukung oleh pemerintah China. Pengaturan tersebut secara efektif menyerahkan kekayaan mineral luar biasa negara itu kepada orang asing untuk mendapatkan keuntungan.

Pejabat tinggi Departemen Luar Negeri telah mendesak pemerintahan Biden untuk menjatuhkan sanksi pada Yuma, yang mengatakan kepada The Times bahwa dia menurut perhitungannya sendiri telah dituduh mengalihkan sebanyak $8,8 miliar pendapatan pertambangan selama bertahun-tahun.

Dia secara terpisah dilarang pada tahun 2018 untuk memasuki Amerika Serikat, dan sejak itu dia telah menyewa tim pelobi dan pengacara di Washington untuk mencoba melawan dan mencegah sanksi apa pun, yang dapat membekukan uang yang dia miliki di bank internasional.

Yuma, seorang pialang listrik lama di Kongo dan salah satu pengusaha terkaya di negara itu, tidak menanggapi permintaan komentar pada hari Jumat. Namun dalam serangkaian wawancara dengan The Times dalam beberapa bulan terakhir, dia menyebut tuduhan terhadap dirinya adalah rekayasa oleh provokator luar yang berusaha merusak kedaulatan Kongo.

Dalam satu dokumen yang dia berikan pada bulan Oktober, dia menyebut tuduhan itu sebagai “kampanye kotor yang sesungguhnya”, mengatakan bahwa para pengkritiknya ingin “menodai reputasinya dan mengaburkan peran utamanya demi negara melalui reformasi kebijakan pertambangannya.”

Selama beberapa dekade, Gécamines telah menjadi salah satu sumber pendapatan terbesar di Kongo, mengendalikan konsesi yang diberikan kepada perusahaan pertambangan internasional besar dan mengumpulkan royalti dari mereka. Tahun lalu, perusahaan menghasilkan $ 324 juta.

Mr Yuma ditempatkan di posnya sebagai ketua oleh mantan presiden negara itu, Joseph Kabila, yang pejabat Amerika percaya bekerja sama dengan Mr Yuma untuk mengalihkan dana lembaga menuju tujuan politik, dan juga mungkin untuk memperkaya keluarga Mr Kabila.

Dia diangkat kembali sebagai ketua pada 2019, setelah Tshisekedi menjabat. Tahun itu, Yuma sedang dipertimbangkan untuk menjabat sebagai perdana menteri Kongo, sebuah langkah yang ditentang Amerika Serikat karena dia berencana untuk menjabat sebagai wakil Kabila, kata pejabat Departemen Luar Negeri kepada The Times.

Mr Yuma sekarang akan digantikan oleh Kaputo Kalubi Alphonse, yang Mr Tshisekedi telah ditunjuk untuk dewan administrasi Gécamines ‘tiga tahun lalu. Sebagai tanda peran kunci yang dimainkan Gécamines di Kongo, juru bicara Tshisekedi mengumumkan penunjukan baru di televisi nasional pada hari Jumat.

Leon Mwine, yang ditunjuk oleh Mr. Tshisekedi untuk menduduki posisi teratas di Gécamines pada tahun 2019, mengatakan para eksekutif menyadari bahwa mereka harus membuktikan kepada dunia bahwa agensi tersebut dapat mengubah arah.

“Nilai – seperti kejujuran dan transparansi dan integritas – nilai-nilai inti inilah yang kita butuhkan untuk bersaing di pasar internasional,” kata Mr. Mwine.

Posted By : angka keluar hk