Jessica Watkins Akan Menjadi Wanita Kulit Hitam Pertama yang Bergabung dengan Kru Stasiun Luar Angkasa
Cosmos

Jessica Watkins Akan Menjadi Wanita Kulit Hitam Pertama yang Bergabung dengan Kru Stasiun Luar Angkasa

Dua dekade setelah Stasiun Luar Angkasa Internasional menjadi rumah jangka panjang umat manusia di orbit, Jessica Watkins, astronot NASA, siap menjadi wanita kulit hitam pertama yang bergabung dengan krunya untuk misi jangka panjang.

NASA mengumumkan pada hari Selasa bahwa Dr. Watkins, seorang ahli geologi yang dibesarkan di Lafayette, Colorado, akan melayani sebagai spesialis misi pada penerbangan astronot SpaceX berikutnya, yang dikenal sebagai Crew-4, ke stasiun luar angkasa. Dia akan bergabung dengan dua astronot NASA lainnya dan seorang astronot Italia untuk misi enam bulan di laboratorium orbital yang dijadwalkan akan dimulai pada bulan April.

Dalam sebuah wawancara, Dr. Watkins mengatakan dia berharap pergi ke stasiun luar angkasa akan menjadi contoh bagi anak-anak kulit berwarna, dan “khususnya gadis-gadis muda kulit berwarna, untuk dapat melihat contoh cara mereka dapat berpartisipasi dan berhasil.”

Dia menambahkan, “Bagi saya, itu sangat penting, jadi jika saya dapat berkontribusi untuk itu dalam beberapa cara, itu pasti sepadan.”

Hanya tujuh dari 249 orang yang telah naik ke stasiun luar angkasa sejak didirikan pada tahun 2000 yang berkulit hitam. Victor Glover, seorang komandan Angkatan Laut dan pilot uji yang bergabung dengan korps astronot NASA pada tahun 2013, menjadi anggota kru kulit hitam pertama dalam misi jangka panjang reguler di stasiun; misinya dimulai tahun lalu. Enam astronot kulit hitam yang telah mengunjungi stasiun luar angkasa sebelum Mr. Glover adalah bagian dari kru pesawat ulang-alik yang tinggal selama kurang lebih 12 hari.

Pada tahun 1983, Guion S. Bluford menjadi orang Amerika kulit hitam pertama yang pergi ke luar angkasa, dan Mae Jemison adalah wanita kulit hitam pertama yang melakukannya, pada tahun 1992. Pada tahun 1961, Ed Dwight, seorang pilot Angkatan Udara, adalah peserta pelatihan astronot kulit hitam pertama NASA, tapi dia tidak terpilih. Pada bulan September, Sian Proctor, anggota misi astronot amatir SpaceX Inspiration4 yang pergi ke orbit tetapi tidak ke stasiun luar angkasa, menjadi wanita kulit hitam pertama yang menjadi pilot pesawat ruang angkasa.

Jeanette Epps, astronot NASA, awalnya ditetapkan sebagai wanita kulit hitam pertama yang tinggal dan bekerja di stasiun luar angkasa, pada 2018. Namun dia digantikan oleh astronot lain dengan alasan yang belum dijelaskan NASA. Dia tetap dijadwalkan untuk misi enam bulan sebagai bagian dari kru astronot operasional pertama yang menerbangkan kapsul Starliner Boeing ke stasiun. Tetapi pengembangan kapsul itu terlambat bertahun-tahun. Musim panas ini, satu set katup yang rusak ditemukan pada sistem propulsi Starliner sebelum peluncuran uji tanpa awak lebih lanjut menunda misi Dr. Epps hingga akhir 2022 paling cepat.

Dr. Watkins menyelesaikan studi sarjananya di Universitas Stanford dan memperoleh gelar doktor dari Universitas California, Los Angeles, dengan studi tentang tanah longsor di Mars dan Bumi. Dia telah bekerja dengan laboratorium sains NASA, pada proyek-proyek termasuk misi penjelajahan Mars Curiosity, dan bergabung dengan korps astronot pada tahun 2017. Menjadi seorang astronot, katanya, adalah “sesuatu yang saya impikan untuk waktu yang sangat lama sejak saya masih kecil, tapi jelas bukan sesuatu yang saya pikir akan pernah terjadi.”

Tahun lalu, dia termasuk di antara 18 astronot yang ditunjuk NASA untuk mewakili program Artemis badan tersebut, upaya bernilai miliaran dolar untuk mengembalikan manusia, termasuk wanita pertama dan orang kulit berwarna pertama, ke permukaan bulan pada tahun 2025. Para astronot yang dikirim NASA ke bulan selama program Apollo semuanya adalah orang kulit putih. Dalam beberapa tahun terakhir, badan tersebut telah berusaha membuat program astronotnya lebih mewakili populasi Amerika.

“Menjelajahi luar angkasa di luar LEO adalah upaya besar, dan kita harus memiliki partisipasi dari semua bagian masyarakat kita,” Ken Bowersox, seorang pejabat senior di sayap operasi ruang angkasa NASA dan mantan astronot, mengatakan dalam sebuah acara minggu lalu, mengacu pada tujuan badan di luar orbit rendah Bumi.

Dr. Watkins telah berlatih untuk perjalanan ke luar angkasa selama berbulan-bulan sebelum penugasan krunya. Dia telah menyelesaikan simulasi spacewalk di NASA Johnson Space Center di Houston dan mempelajari seluk beluk stasiun ruang angkasa, laboratorium sains seukuran lapangan sepak bola 260 mil di atas Bumi.

“Tentu saja tidak hilang pada saya bahwa kita telah tiba di momen ini dalam sejarah,” katanya sebagai wanita kulit hitam pertama yang menjalankan misi jangka panjang. “Momen ini tidak begitu berharga jika kita tidak bisa fokus pada pekerjaan dan tampil dengan baik.”


Posted By : keluaran hongkong