Jendela Batas Utang Menyempit, Pusat Kebijakan Bipartisan Memperingatkan
Economy

Jendela Batas Utang Menyempit, Pusat Kebijakan Bipartisan Memperingatkan

Amerika Serikat menghadapi default antara 21 Desember dan 28 Januari jika Kongres tidak bertindak untuk menaikkan atau menangguhkan plafon utang, sebuah think tank Washington memperingatkan pada hari Jumat.

Proyeksi dari think tank, Pusat Kebijakan Bipartisan, adalah jendela yang lebih sempit daripada yang diberikan bulan lalu, dan kelompok nonpartisan menyarankan bahwa tenggat waktu yang sebenarnya, atau tanggal-X, bisa mendekati akhir yang lebih awal dari kisaran itu.

Demokrat dan Republik tampaknya telah meredam nada mereka tentang menaikkan batas utang kali ini. Sementara anggota parlemen belum menetapkan jalur untuk mengangkat batas pinjaman, mereka sedang menjajaki serangkaian cara untuk menaikkannya, termasuk beberapa yang pada akhirnya dapat menyerahkan lebih banyak kekuasaan ke Gedung Putih untuk menghindari jenis kebuntuan yang secara rutin melumpuhkan Washington.

Partai Republik terus secara terbuka bersikeras bahwa Demokrat harus bertindak sendiri untuk mengatasi masalah ini, sementara Demokrat membantah bahwa menaikkan batas pinjaman adalah tanggung jawab bersama mengingat kedua partai politik telah mengeluarkan utang besar selama beberapa tahun terakhir.

“Mereka yang percaya batas utang dapat dengan aman didorong ke belakang tumpukan legislatif Desember salah informasi,” kata Shai Akabas, direktur kebijakan ekonomi di Pusat Kebijakan Bipartisan. “Kongres akan menghadapi bencana keuangan jika pergi untuk liburan tanpa membahas batas utang.”

Menteri Keuangan Janet L. Yellen memperingatkan anggota parlemen pada bulan November bahwa Amerika Serikat tidak dapat membayar tagihannya segera setelah 15 Desember. Selama kesaksian di hadapan Komite Perbankan Senat minggu ini, dia menggarisbawahi urgensi masalah tersebut.

“Saya tidak bisa melebih-lebihkan betapa pentingnya Kongres menangani masalah ini,” kata Yellen. “Amerika harus membayar tagihannya tepat waktu dan penuh. Jika tidak, kami akan mengeluarkan isi perut pemulihan kami saat ini.”

Pada bulan September, Ms. Yellen menyerukan penghapusan batas utang, menjelaskan bahwa itu telah menjadi kebijakan destruktif yang menimbulkan risiko yang tidak perlu bagi perekonomian. Setelah mendekati default pertama dalam sejarah Amerika, Kongres pada bulan Oktober menaikkan batas utang wajib sebesar $480 miliar, jumlah yang diperkirakan Departemen Keuangan akan memungkinkan pemerintah untuk terus meminjam hingga awal Desember.

Para pemimpin Kongres diam-diam mendiskusikan cara untuk mengatasi plafon utang, setelah Partai Republik memperingatkan bahwa mereka tidak akan membantu Demokrat menghapus ambang batas 60 suara yang diperlukan untuk mematahkan filibuster Partai Republik terhadap undang-undang untuk menaikkan batas pinjaman.

Senator Chuck Schumer dari New York, pemimpin mayoritas, dan Mitch McConnell dari Kentucky, pemimpin minoritas, telah berbicara berulang kali dalam beberapa pekan terakhir tentang masalah ini, tetapi mereka tetap bungkam di depan umum tentang kemungkinan solusi.

Perdebatan semakin diperumit oleh mantan Presiden Donald J. Trump dan pengaruhnya yang terus berlanjut terhadap Partai Republik. Dia telah berulang kali mencerca McConnell dan senator Republik lainnya yang mendukung pemungutan suara prosedural pada Oktober yang membuka jalan bagi Demokrat untuk menaikkan batas utang.

Tapi Mr McConnell, sementara mendorong Demokrat untuk menaikkan batas pinjaman tanpa bantuan dari konferensinya, berjanji minggu ini bahwa default akan dihindari.

“Biarkan saya meyakinkan semua orang bahwa pemerintah tidak akan default, seperti yang tidak pernah terjadi,” kata McConnell pada hari Selasa. Ditekan lebih lanjut, dia menambahkan, “Kami melakukan diskusi yang berguna tentang jalan ke depan.”

Dipotong dari paket bantuan virus corona senilai $1,9 triliun yang disahkan pada bulan Maret dan rencana iklim, pajak, dan pengeluaran senilai $2,2 triliun yang coba didorong oleh Demokrat melalui Senat, Partai Republik telah menolak untuk membantu Demokrat mengakomodasi utang yang dikeluarkan oleh kedua belah pihak. Mereka telah mengambil posisi itu meskipun para pemimpin kedua belah pihak menandatangani pengeluaran yang membantu membengkaknya utang.

Demokrat, pada gilirannya, menolak keras permintaan Partai Republik untuk menggunakan proses jalur cepat yang dikenal sebagai rekonsiliasi anggaran untuk menaikkan batas utang tanpa suara Republik. Demokrat menggunakan proses tersebut untuk meloloskan paket bantuan virus corona dan mereka menggunakannya lagi untuk iklim, pajak, dan rencana pengeluaran, tetapi mereka berpendapat bahwa Partai Republik harus membantu menjaga pemerintah agar tidak gagal bayar.

Para pembantu di kedua belah pihak, sambil memperingatkan bahwa solusi belum disepakati, mencatat bahwa para pemimpin partai sejauh ini menahan diri untuk menyalahkan publik atas masalah tersebut.

Sebagai cara untuk mengatasi kebuntuan, beberapa pejabat telah membahas kemungkinan menyerahkan wewenang menaikkan batas utang kepada pemerintah, sementara memberikan Kongres kemampuan untuk menolak keputusan hanya dengan mayoritas sederhana.

Beberapa anggota parlemen, bagaimanapun, mungkin tidak mau menyerahkan kekuasaan itu ke Gedung Putih atau kehilangan gada yang sering digunakan oleh partai minoritas untuk memberikan tekanan, terutama ketika 60 suara diperlukan untuk mengakhiri filibuster di Senat.

Pejabat lain telah melayangkan melampirkan undang-undang yang meningkatkan batas utang pada RUU kebijakan pertahanan tahunan yang luas, yang merupakan undang-undang besar terakhir yang harus disetujui yang akan disetujui oleh anggota parlemen pada bulan Desember.

Tetapi tidak jelas apakah rencana seperti itu akan berhasil: Memasang kenaikan plafon utang dapat membahayakan suara Partai Republik yang diperlukan untuk melawan blok Demokrat liberal yang biasanya menentang RUU pertahanan sebagai protes atas pengeluaran militer. Perwakilan Kevin McCarthy, Republik California dan pemimpin minoritas, memperingatkan pada hari Jumat bahwa manuver seperti itu dapat menghambat perjalanan seluruh paket.

Pusat Kebijakan Bipartisan mengatakan ada ketidakpastian tambahan seputar batas utang tahun ini karena pandemi dan berbagai program bantuan ekonomi yang masih berjalan.

15 Desember adalah tanggal yang sangat penting karena Departemen Keuangan diharuskan membayar $118 miliar ke Highway Trust Fund. Jika penerimaan pajak perusahaan yang jatuh tempo pada hari itu melemah, Departemen Keuangan dapat menghadapi krisis uang tunai dan Amerika Serikat tidak dapat memenuhi semua kewajibannya, seperti membayar Jaminan Sosial dan mendanai gaji militer.

Kantor Anggaran Kongres mengatakan minggu ini bahwa mereka memperkirakan bahwa Departemen Keuangan mungkin kehabisan uang pada akhir Desember jika Kongres gagal bertindak. Kantor anggaran menyarankan, bagaimanapun, bahwa Departemen Keuangan mungkin dapat menunda beberapa pembayaran Dana Perwalian Jalan Raya yang diamanatkan dalam undang-undang infrastruktur yang baru-baru ini disahkan, berpotensi mencegah default hingga sekitar bulan Januari.

Seiring dengan proyeksi terbarunya, Pusat Kebijakan Bipartisan meluncurkan proposal baru untuk menangani batas utang, meskipun tidak mungkin untuk membantu anggota parlemen kali ini.

Proposal, yang diperkenalkan oleh Perwakilan Jodey C. Arrington, Republik Texas, dan Scott Peters, Demokrat California, akan menetapkan proses yang memberi presiden wewenang untuk menangguhkan batas utang melalui tahun fiskal berikutnya selama Kongres tidak mengeluarkan resolusi memblokir gerakan dalam waktu 30 hari. Presiden kemudian harus menawarkan proposal pengurangan utang untuk dipertimbangkan Kongres secara terpisah.

Posted By : pengeluaran hk