Jejak Panjang yang Diduga Berupa Jejak Beruang Mungkin Dibuat oleh Leluhur Manusia
Science

Jejak Panjang yang Diduga Berupa Jejak Beruang Mungkin Dibuat oleh Leluhur Manusia

Jejak kaki fosil yang ditemukan di Tanzania pada 1970-an, yang selama beberapa dekade dianggap dibuat oleh beruang, mungkin ditinggalkan oleh nenek moyang manusia purba yang tidak teridentifikasi sekitar 3,6 juta tahun lalu, menurut penelitian baru.

Jejak kaki itu ditemukan pada tahun 1976 di dekat situs di Laetoli di Tanzania utara di mana, dua tahun kemudian, ahli paleontologi Mary Leakey dan timnya menemukan satu set jejak kaki – diyakini telah dibuat oleh spesies yang sama yang meninggalkan “Lucy” yang terkenal. kerangka — yang menawarkan bukti pertama yang jelas tentang manusia purba yang berjalan dengan dua kaki.

Set cetakan pertama dibayangi. Saran ahli paleoantropologi bahwa mereka mungkin jejak beruang hanya mengurangi minat pada penemuan itu, dan cetakan itu sebagian besar telah dilupakan oleh para arkeolog sampai sekarang.

Tetapi sebuah studi berdasarkan analisis baru dari cetakan tersebut, yang diterbitkan dalam jurnal Nature pada hari Rabu, menunjukkan bahwa mereka dibuat oleh hominin tak dikenal, atau manusia purba. Temuan menunjukkan bahwa spesies Lucy, Australopithecus afarensis, bukan satu-satunya hominin yang berjalan di bumi 3,6 juta tahun yang lalu.

“Berjalan tegak adalah ciri khas garis keturunan kita,” kata Jeremy DeSilva, profesor antropologi di Dartmouth dan penulis senior studi tersebut. “Itu adalah ciri menjadi manusia. Meskipun demikian, pemahaman kami tentang asal-usul dan evolusi penggerak bipedal masih merupakan sesuatu yang kami coba cari tahu.”

Ellison McNutt, asisten profesor di Heritage College of Osteopathic Medicine di Ohio University dan penulis utama penelitian ini, sedang mencari pemahaman yang lebih baik tentang postur yang mendahului bipedalisme. Melalui penelitiannya tentang beruang dan gerakan mereka, dia menemukan kumpulan lima jejak kaki yang sebagian telah digali pada tahun 1976 dan berpikir mereka dapat membantu mengungkap misteri apa yang membuat manusia berjalan dengan dua kaki.

Jejak, yang dikenal sebagai jejak A, adalah bentuk yang tidak biasa, seperti versi yang lebih pendek dan lebih kokoh dari jejak kaki manusia modern. Mereka menunjukkan gerakan berjalan lintas langkah — tidak seperti model di atas catwalk — di mana setiap kaki melintasi garis tengah tubuh untuk mendarat di depan yang lain.

Para peneliti mengatakan bahwa rasio lebar kaki dan panjang sidik jari menunjukkan bahwa mereka dibuat oleh spesies yang berbeda dari spesies Lucy, yang tidak berbagi lintasan evolusi dengan simpanse. Kakinya lebih lebar daripada manusia purba pada umumnya, kata para peneliti, dan pola berjalan silang yang ditunjukkan oleh sidik jari hanya bisa terjadi jika suatu spesies berjalan dengan dua kaki, dengan bantuan pinggul.

Para peneliti merekam hampir 60 jam video beruang hitam liar Amerika. Postur dan gerakan bipedal yang tidak didukung hanya terjadi 0,09 persen, kata mereka. Hanya sekali beruang mengambil empat langkah bipedal tanpa bantuan, menurut penelitian. Para arkeolog menyimpulkan bahwa ini ”membuatnya tidak mungkin” bahwa jejak-jejak fosil itu milik beruang.

Memiliki lebih dari satu spesies hominin yang hidup selama periode waktu yang sama, berjalan sedikit berbeda dengan ukuran kaki yang berbeda, “memberi tahu kita bahwa tidak ada cara satu jalur untuk evolusi kita.,” Dr. kata McNutt. “Dan ternyata cara yang kita lakukan adalah satu-satunya yang masih bertahan sampai sekarang.”

Studi ini muncul karena lebih banyak penelitian menantang dan mengubah pemahaman tentang berapa banyak spesies manusia purba yang menempati bumi tiga juta hingga 3,7 juta tahun yang lalu, selama apa yang dikenal sebagai Zaman Pliosen, kata Stephanie M. Melillo, ahli paleoantropologi dengan Institut Max Planck untuk Antropologi Evolusi di Leipzig, Jerman. Dr Melillo bukan bagian dari penelitian ini, tetapi merangkum temuannya untuk Nature.

William Harcourt-Smith, seorang profesor antropologi di Lehman College dan seorang peneliti tetap di Museum Sejarah Alam Amerika, mengatakan bahwa kedua rangkaian jejak kaki itu dapat dibuat dalam hitungan hari satu sama lain.

“Berita tentang temuan khusus ini adalah bahwa ini adalah jejak kaki yang dibuat dalam waktu yang hampir bersamaan,” kata Dr. Harcourt-Smith, yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut.

“Ini adalah real deal,” tambahnya. “Ini adalah senjata asap dari dua fosil hominin yang berbeda pada saat yang sama di lanskap yang sama, jika mereka memang hominin.”

Tetapi Tim D. White, ahli paleoantropologi dan profesor biologi integratif di University of California, Berkeley, merasa skeptis, dengan mengatakan bahwa “langkah terlalu jauh” untuk menyimpulkan bahwa spesies hominin baru telah diidentifikasi.

White, yang hadir pada penggalian kedua rangkaian jejak kaki di Laetoli, mengatakan bahwa perbedaan di antara mereka sangat minim, dan tidak cukup untuk secara definitif menunjukkan keberadaan spesies bipedal lain. Ketika jejak kaki dibuat dalam abu vulkanik, jejak pada lapisan yang lebih dalam dapat dibelokkan, lebih datar atau lebih luas, mengubah ukuran dan bentuknya, katanya.

Para ahli setuju bahwa penelitian baru menyangkal hipotesis asli bahwa jejak A telah dibuat oleh beruang. Tidak ada beruang dalam catatan fosil di Laetoli, kata Dr. White.

Para peneliti mengatakan mereka berencana untuk terus menggali situs tersebut untuk mencari lebih banyak jejak kaki.

Posted By : pengeluaran hk 2021