Jaksa Mendorong Elizabeth Holmes dari Theranos untuk Bertanggung Jawab
DealBook

Jaksa Mendorong Elizabeth Holmes dari Theranos untuk Bertanggung Jawab

SAN JOSE, California — Selama empat hari, Elizabeth Holmes mengambil sikap menyalahkan orang lain atas dugaan penipuan di perusahaan pengujian darahnya, Theranos. Pada hari kelima, jaksa mencoba menjelaskan satu hal: Dia tahu.

Selama lebih dari lima jam pemeriksaan silang pada hari Selasa, Robert Leach, asisten jaksa AS dan jaksa penuntut utama untuk kasus tersebut, menunjuk ke pesan teks, catatan, dan email dengan Ms. Holmes — dan dengan mitra bisnis dan mantan pacarnya, Ramesh Balwani — mendiskusikan masalah dengan bisnis dan teknologi Theranos. Mr. Leach memiliki kebiasaan yang sama: Tidak ada yang menyembunyikan apa pun dari Ms. Holmes. Sebagai kepala eksekutif Theranos, dia berpendapat, dia yang harus disalahkan.

“Apa pun yang terjadi di perusahaan adalah tanggung jawab Anda pada akhirnya?” Pak Leach bertanya.

“Itulah yang saya rasakan,” kata Ms. Holmes.

Itu adalah puncak dari tiga bulan kesaksian dan empat tahun menunggu sejak Ms. Holmes didakwa atas tuduhan penipuan kawat dan konspirasi untuk melakukan penipuan kawat pada tahun 2018. Jaksa telah menunjukkan kepada juri bukti demonstrasi produk palsu, dokumen palsu dan komunikasi dengan tujuan menunjukkan bahwa Ms. Holmes dengan sengaja menyesatkan investor, dokter, pasien, dan dunia tentang Theranos.

Hasil dari kasusnya memiliki konsekuensi bagi industri teknologi pada saat start-up yang tumbuh cepat mengumpulkan kekayaan, kekuasaan, dan cap budaya. Beberapa pendiri start-up telah dituntut karena menyesatkan investor karena mereka berusaha keras untuk mewujudkan ide bisnis jangka panjang mereka. Jika terbukti bersalah, Ms. Holmes, 37, yang mengaku tidak bersalah, menghadapi hukuman 20 tahun penjara.

Theranos naik ke penilaian $9 miliar pada tahun 2015, mengumpulkan $945 juta atas janji Ms. Holmes bahwa mesin pengujian darahnya dapat melakukan ratusan tes dengan cepat dan murah hanya dengan menggunakan beberapa tetes darah. Dia memulai perusahaan pada tahun 2003 setelah keluar dari Universitas Stanford.

Namun pada kenyataannya, jaksa berpendapat, mesin Theranos hanya dapat melakukan selusin tes, dan itu tidak dapat diandalkan. Sebaliknya, diam-diam menggunakan mesin yang tersedia secara komersial dari Siemens. Setelah itu dan kekeliruan lainnya terungkap, Theranos membatalkan hasil tes darah selama dua tahun. Itu juga menyelesaikan tuntutan hukum dengan investor dan Komisi Sekuritas dan Bursa, yang akhirnya bubar pada 2018.

Dalam kesaksian awalnya, Ms. Holmes mencoba menolak tuduhan penipuan karena terlalu sederhana dan sebagai kesalahpahaman atas pernyataannya. Dia juga mengaku tidak mengetahui banyak masalah Theranos, menekankan kurangnya pengalaman dan kualifikasi untuk menjalankan laboratorium ilmiah.

Dalam pemeriksaan silang pada hari Selasa, Ms. Holmes mengaku melakukan kesalahan. “Ada banyak hal yang saya harap saya lakukan secara berbeda,” katanya.

Theranos salah menangani paparan 2015 di The Wall Street Journal tentang masalah dengan teknologi perusahaan, katanya.

“Kami benar-benar mengacaukannya,” kata Ms. Holmes. Dia juga mengaku telah menghubungi Rupert Murdoch, pemilik The Journal yang berinvestasi di Theranos, untuk menghentikan cerita tersebut.

Ms. Holmes mengatakan dia juga menyesali cara Theranos memperlakukan Erika Cheung, seorang karyawan yang menyuarakan keprihatinan tentang praktik lab perusahaan. Setelah Cheung meninggalkan perusahaan, Theranos menyewa detektif swasta untuk melacaknya dan melayaninya dengan ancaman hukum.

“Saya sangat berharap kita memperlakukannya secara berbeda dan mendengarkannya,” kata Ms. Holmes.

Kesaksian itu menyusul pengungkapan dramatis tentang hubungan Ms. Holmes dengan Mr. Balwani. Pada hari Senin, dia mengatakan dengan berlinang air mata bahwa dia telah diperkosa sebagai seorang mahasiswa di Stanford dan bahwa Tuan Balwani telah melecehkannya secara emosional dan fisik setelah pengalaman itu.

Dia menuduh Balwani, yang 20 tahun lebih tua darinya, mengontrol apa yang dia makan, bagaimana dia menampilkan dirinya dan berapa banyak waktu yang dia habiskan bersama keluarganya. Dia mengatakan dia memaksanya untuk berhubungan seks dengannya di luar keinginannya dan mengatakan kepadanya bahwa dia harus “bunuh diri” untuk dilahirkan kembali sebagai pengusaha sukses.

Ini adalah pertama kalinya Ms. Holmes menceritakan sisinya tentang kisah kebangkitan dan kejatuhan Theranos, yang telah diangkat dalam podcast, dokumenter, dan serial naskah sebagai kisah arogansi dan pembalasan Lembah Silikon. Kesaksiannya memperumit narasi itu, memberikan cahaya baru pada hubungan di balik layar antara dirinya dan Mr. Balwani, yang telah mereka rahasiakan saat profilnya meningkat.

Ms. Holmes mencoba mengikat hubungannya dengan Mr. Balwani dengan tuduhan penipuannya dengan menyatakan bahwa dia memengaruhi “segala sesuatu tentang siapa saya,” termasuk Theranos. Dia mengatakan dia mendorongnya keluar dari perusahaan dan putus dengannya setelah dia mengetahui bahwa lab Theranos, yang diawasi oleh Mr. Balwani, memiliki masalah besar.

“Tidak mungkin saya bisa menyelamatkan perusahaan kami jika dia ada di sana,” katanya, Selasa.

Balwani telah membantah tuduhan penyerangan. Dia didakwa atas tuduhan penipuan bersama dengan Ms. Holmes dan akan diadili secara terpisah tahun depan. Dia juga mengaku tidak bersalah.

Selama hari kesaksian yang panjang dan terperinci, Mr. Leach berlama-lama pada hubungan itu, menggunakan pesan teks antara Ms. Holmes dan Mr. Balwani sebagai bukti. Dia meminta Ms. Holmes untuk membaca pesan teks yang menunjukkan bahwa dia bertukar kata-kata mesra dengan Mr. Balwani. Pasangan itu saling memanggil “harimau” dan “harimau betina” di sela-sela pembicaraan tentang membangun Theranos.

“Tidak seorang pun kecuali Anda dan saya yang dapat membangun bisnis ini,” tulis Pak Balwani dalam satu pertukaran.

Setelah masing-masing, Mr. Leach meminta Ms. Holmes untuk memverifikasi bahwa dia baru saja membaca contoh Mr. Balwani yang bertindak penuh kasih terhadapnya. Membaca pesan itu, Ms. Holmes menangis untuk kedua kalinya di mimbar.

Jill Hasday, seorang profesor di Fakultas Hukum Universitas Minnesota yang telah menulis sebuah buku tentang kekerasan pasangan intim dan hukum, mengatakan bahwa taktik penuntutan dapat merusak kesaksian Holmes sebelumnya, tergantung pada pemahaman juri tentang pelecehan.

“Perasaan saya, itu bisa efektif, karena orang memiliki banyak kesalahpahaman tentang kekerasan pasangan intim, antara lain terus-menerus,” kata Ms. Hasday.

Sidang, yang dijadwalkan berakhir pada Desember, dilanjutkan minggu depan.

Erin Woo pelaporan kontribusi.

Posted By : keluaran hk hari ini