Iron World Tampaknya Menjadi Exoplanet Paling Ringan yang Pernah Terdeteksi
Cosmos

Iron World Tampaknya Menjadi Exoplanet Paling Ringan yang Pernah Terdeteksi

Olahraga berburu exoplanet, atau planet di sekitar sistem bintang lain, memiliki juara kelas bulu baru — dunia kecil bernama GJ 367 b dengan sekitar setengah massa Bumi. Planet ekstrasurya paling ringan yang ditemukan hingga saat ini, GJ 367 b mengelilingi bintang induknya dalam 7,7 hari yang cepat dan sangat padat, tampaknya terbuat dari besi yang hampir murni.

Disebut “super-Merkurius” karena lokasi dan komposisinya, keberadaan entitas ringan ini menantang aspek teori pembentukan planet. Ini bisa menjadi petunjuk bahwa dunia mini datang dalam keragaman yang jauh lebih luas daripada yang diyakini sebelumnya.

“Sungguh luar biasa menemukan planet seperti ini,” kata Diana Valencia, astrofisikawan di Universitas Toronto Scarborough yang tidak terlibat dalam penemuan itu. “Ini menakjubkan.”

GJ 367 b mengorbit bintang merah dingin yang terletak kira-kira 31 tahun cahaya dari Bumi. Para peneliti awalnya melihatnya menggunakan Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) NASA, sebuah teleskop ruang angkasa yang menemukan dunia terdekat dengan mengukur seberapa redup inang bintang mereka saat mereka bergerak di depan wajah bintang. Karena gerhana ini menghasilkan sedikit aliran cahaya yang diterima dari sebuah bintang, para astronom dapat menggunakannya untuk memperkirakan ukuran sebuah planet.

Dunia yang baru ditemukan memiliki lebar sekitar 5.700 mil, sekitar tiga perempat dari planet kita. Pengamatan lanjutan dengan High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher (HARPS), sebuah instrumen pada teleskop di La Silla Observatory di Chili, memungkinkan para peneliti untuk mengetahui massanya.

Detektor HARPS mencari goyangan halus yang ditimbulkan oleh exoplanet pada bintang induknya, yang semakin kuat semakin berat sebuah planet.

Dengan massa dan diameter di tangan, para ilmuwan dapat menghitung kerapatan GJ 367 b, menunjukkan bahwa itu adalah outlier dibandingkan dengan kebanyakan exoplanet. Ukurannya lebih dekat ke Bumi atau Venus tetapi dengan komposisi yang lebih mirip Merkurius, yang sebagian besar adalah besi.

“Ini bola yang aneh,” kata Kristine WF Lam, astronom di Pusat Dirgantara Jerman di Berlin dan penulis utama makalah yang diterbitkan Kamis di Science.

Karena letaknya sangat dekat dengan induknya, satu sisi GJ 367 b kemungkinan selalu menghadap bintang yang menyala-nyala. Temperatur siang hari harus melambung ke 2.700 derajat Fahrenheit, cukup panas untuk melelehkan batu dan logam, menjadikannya dunia lava yang potensial, tambah Dr. Lam.

GJ 367 b menawarkan para ilmuwan cara untuk mempelajari bagaimana dunia yang lebih dekat dengan bintang terbentuk. Teori utama tentang bagaimana tempat seperti Merkurius diciptakan adalah bahwa, di awal sejarah tata surya, sebuah planet berbatu yang mirip dengan Bumi terbentuk di dekat matahari. Batuan luar angkasa kolosal kemudian menghantam entitas ini, melucuti dunia kerak dan mantelnya. Ini berarti Merkurius pada dasarnya adalah inti planet raksasa yang duduk di sebelah matahari yang berapi-api.

Tapi masalah dengan skenario seperti itu tidak sepenuhnya berhasil, kata Dr. Valencia. Tabrakan mungkin telah menghancurkan lapisan luar proto-Merkurius, tetapi materialnya tidak akan terlalu jauh. Terperangkap oleh gravitasi matahari, batuan dan logam akan tetap berada di orbit yang dekat dan akhirnya menemukan jalan kembali ke permukaan objek.

Ada kemungkinan untuk memanggil keadaan khusus mengapa ini tidak terjadi, tetapi keberadaan GJ 367 b dan objek serupa berarti planet seperti itu tidak terlalu langka, kata Dr. Valencia.

“Kami harus memikirkan bagaimana Anda bisa menghasilkan merkuri super dengan andal, tidak secara sporadis,” tambahnya.

Salah satu kemungkinannya adalah masih ada sesuatu yang hilang dari model penciptaan planet. Mungkin elemen padat seperti besi entah bagaimana berakhir lebih dekat ke bintang selama masa mudanya, kata Dr. Valencia. Untuk saat ini, ide seperti itu masih spekulatif, tambahnya, meskipun dunia seperti GJ 367 b mungkin mulai mendorong para ilmuwan ke arah tersebut.

Tim yang menemukan planet mungil ini sudah merencanakan lebih banyak pengamatan terhadap sistem tersebut. Mereka juga ingin menggunakan teleskop raksasa untuk mengambil cahaya dari GJ 367 b, yang berpotensi mengungkap apakah ia memiliki atmosfer atau apakah permukaannya benar-benar cair.

Dunia yang lebih besar selalu lebih mudah dideteksi daripada benda-benda yang lebih kecil, dan para peneliti telah menemukan serangkaian entitas raksasa mirip Jupiter dengan segala macam komposisi dan karakteristik orbit. Karena teknik teleskop yang ditingkatkan telah membuka eksplorasi di ujung lain dari spektrum ukuran, benda-benda kecil yang aneh seperti GJ 367 b terus muncul.

“Ini membuat Anda terjaga untuk mengingat bahwa planet-planet ini memiliki cerita mereka sendiri,” kata Jonathan Fortney, seorang ilmuwan planet di University of California, Santa Cruz, yang juga tidak terlibat dalam penelitian ini. “Ini adalah cara lain untuk menunjukkan bahwa hasil akhir planet bisa sangat beragam.”

Posted By : keluaran hongkong