Inflasi Persisten Mengancam Agenda Biden
Economy

Inflasi Persisten Mengancam Agenda Biden

WASHINGTON — Setidaknya seminggu sekali, tim penasihat utama Presiden Biden bertemu di Zoom untuk mengatasi krisis rantai pasokan negara itu. Mereka mendiskusikan cara-cara untuk mengurangi backlog di pelabuhan Amerika, meningkatkan produksi semikonduktor untuk pembuat mobil yang kesulitan dan meningkatkan pangkat pengemudi truk.

Percakapan tersebut ditujukan untuk satu tujuan: menjinakkan kenaikan harga yang semakin cepat yang merugikan pemulihan ekonomi, meresahkan konsumen Amerika dan mengurangi popularitas Biden.

Lonjakan inflasi menghadirkan tantangan baru bagi Biden, yang selama berbulan-bulan bersikeras bahwa kenaikan harga adalah efek sementara dari resesi pandemi dan akan segera surut. Sebaliknya, presiden dan para pembantunya sekarang bersiap-siap agar inflasi tinggi tetap bertahan hingga tahun depan, dengan orang Amerika terus melihat kenaikan harga makanan, bensin, dan barang-barang konsumsi lainnya yang lebih cepat—dan berkelanjutan—daripada titik mana pun di abad ini.

Kenyataan itu telah memperumit dorongan Biden untuk mengesahkan undang-undang guna meningkatkan pekerja, memperluas akses ke pendidikan dan memerangi kemiskinan dan perubahan iklim. Dan itu menyeret peringkat persetujuan presiden, yang dapat mengancam cengkeraman Demokrat yang sudah lemah di Kongres dalam pemilihan paruh waktu 2022.

Jajak pendapat terbaru menunjukkan kekhawatiran orang Amerika atas inflasi mengikis kepercayaan ekonomi mereka dan meredupkan pandangan mereka tentang kinerja Biden. Survei nasional oleh CNBC dan Fox News menunjukkan penurunan tajam dalam peringkat pemilih dari keseluruhan kinerja Biden dan penanganannya terhadap ekonomi, meskipun pengangguran telah turun dengan cepat dan output ekonomi telah menguat ke tingkat tercepat sejak Ronald Reagan menjadi presiden . Kekhawatiran pemilih atas kenaikan harga telah melonjak dalam sebulan terakhir.

Pejabat administrasi telah menanggapi dengan membingkai dorongan Biden untuk apa yang akan menjadi tagihan pengeluaran tanda tangannya sebagai upaya untuk mengurangi biaya yang dihadapi keluarga Amerika, mengutip ketentuan untuk membatasi biaya penitipan anak dan memperluas subsidi untuk pendidikan tinggi, di antara rencana lainnya. Dan mereka telah memobilisasi staf untuk menjelajahi pilihan untuk membuka sumbatan rantai pasokan, membawa lebih banyak orang kembali ke angkatan kerja, dan mengurangi biaya makanan dan bensin dengan mempromosikan lebih banyak persaingan dalam perekonomian melalui tindakan eksekutif.

“Ada tantangan berbeda dari menghidupkan kembali ekonomi setelah pandemi yang kami kumpulkan bersama pejabat negara bagian dan lokal, sektor swasta dan tenaga kerja untuk diatasi – sehingga harga turun,” Kate Berner, wakil direktur komunikasi Gedung Putih, mengatakan dalam wawancara.

Pejabat tinggi Biden menekankan bahwa kebijakan pemerintah telah membantu mempercepat pemulihan ekonomi Amerika. Pekerja memerintahkan kenaikan upah terbesar mereka dalam dua dekade. Pertumbuhan meraung kembali di paruh pertama tahun ini, didorong oleh RUU bantuan ekonomi senilai $1,9 triliun yang ditandatangani presiden pada bulan Maret. Ekspansi Amerika terus melampaui negara-negara kaya lainnya di seluruh dunia.

Inflasi dan kekurangan adalah sisi negatif dari persamaan itu. Harga mobil naik sebagai akibat dari permintaan yang kuat dan kurangnya semikonduktor. Bensin telah mencapai biaya tertinggi per galon dalam tujuh tahun. Pergeseran preferensi konsumen dan krisis pandemi dalam rantai pasokan telah menunda pengiriman furnitur, peralatan rumah tangga, dan barang konsumsi lainnya. Jutaan orang Amerika, setelah menabung uang dari dukungan pemerintah selama pandemi, menunggu untuk kembali bekerja, menaikkan biaya tenaga kerja untuk perusahaan dan harga makanan di banyak restoran.

Sebagian besar di luar kendali Biden. Inflasi telah meningkat di negara-negara kaya di seluruh dunia, karena pandemi telah melumpuhkan pergerakan barang dan suku cadang antar negara. Konsumen yang waspada virus telah mengalihkan pengeluaran mereka ke barang daripada jasa, perjalanan dan pariwisata tetap tertekan, dan harga energi telah meningkat karena permintaan bahan bakar dan listrik melonjak di tengah dimulainya kembali aktivitas bisnis dan beberapa guncangan cuaca terkait dengan perubahan iklim.

Tetapi beberapa ekonom, termasuk veteran pemerintahan Demokrat sebelumnya, mengatakan sebagian besar perjuangan inflasi Biden disebabkan oleh diri sendiri. Lawrence H. Summers adalah salah satu dari mereka yang mengatakan RUU stimulus yang ditandatangani presiden pada bulan Maret memberi terlalu banyak dorongan untuk belanja konsumen, pada saat gangguan rantai pasokan telah membuat sulit bagi orang Amerika untuk mendapatkan barang-barang mereka. mereka ingin membeli. Mr Summers, yang bertugas di pemerintahan Obama dan Clinton, mengatakan inflasi sekarang berisiko lepas kendali dan ekonom Demokrat lainnya setuju ada risiko.

“Dosa asal adalah Rencana Penyelamatan Amerika yang terlalu besar. Ini berkontribusi pada output yang lebih tinggi tetapi juga harga yang lebih tinggi,” kata Jason Furman, ekonom Harvard yang mengepalai Dewan Penasihat Ekonomi Gedung Putih di bawah Presiden Barack Obama.

Hal itu membuat beberapa tokoh penting Demokrat khawatir tentang kelemahan terkait harga dari paket pengeluaran ambisius presiden, yang memperumit pendekatan Biden.

Senator Joe Manchin III dari West Virginia, seorang sentris, telah berulang kali mengutip lonjakan inflasi dalam bersikeras bahwa Biden mengurangi apa yang telah menjadi upaya $3,5 triliun untuk memperluas jaring pengaman sosial.

Biden telah mencoba membuat kasus bahwa investasi dalam tagihan pengeluarannya akan memoderasi kenaikan harga dari waktu ke waktu. Tetapi dia telah berjuang untuk mengidentifikasi hal-hal yang dapat dia lakukan segera untuk meringankan rasa sakit dari lonjakan harga yang tinggi, seperti bensin. Beberapa di pemerintahannya telah mendorong untuk memobilisasi Garda Nasional untuk membantu membuka sumbatan pelabuhan yang ditumpuk dengan impor yang menunggu untuk dikirim ke konsumen di seluruh negeri. Biden telah meningkatkan kemungkinan memanfaatkan cadangan minyak strategis untuk sedikit meningkatkan pasokan minyak, atau bernegosiasi dengan produsen minyak di Timur Tengah untuk meningkatkan.

Selama balai kota CNN minggu lalu, Biden mengakui batas kekuasaannya, dengan mengatakan, “Saya tidak punya jawaban jangka pendek” untuk menurunkan harga gas, yang dia tidak perkirakan akan mulai turun sampai tahun depan.

“Saya tidak melihat apa pun yang akan terjadi sementara itu yang akan menurunkan harga gas secara signifikan,” katanya.

Janet L. Yellen, Menteri Keuangan, mengatakan kepada CNN “State of the Union” pada hari Minggu bahwa dia mengharapkan peningkatan tingkat inflasi secara keseluruhan “pada pertengahan hingga akhir tahun depan, paruh kedua tahun depan.”

Dengan publik Amerika yang telah hampir 40 tahun tidak melihat—atau mengkhawatirkan—tentang inflasi, isu ini membuka peluang bagi pihak oposisi. Partai Republik telah mengubah lonjakan harga menjadi senjata melawan kebijakan ekonomi Biden, memperingatkan bahwa lebih banyak pengeluaran akan memperburuk penderitaan warga Amerika sehari-hari.

“Itu ada di mana-mana,” kata Perwakilan Kevin Brady dari Texas, Republikan teratas di Komite Cara dan Sarana, dalam sebuah wawancara. “Anda tidak dapat menjalani hidup Anda tanpa melihat gaji Anda membeli lebih sedikit.”

Pejabat Gedung Putih telah memantau tekanan inflasi selama berbulan-bulan. Mereka tetap yakin, seperti pada bulan April, bahwa kenaikan harga tidak akan lepas kendali dan memaksa kenaikan suku bunga tiba-tiba dari Federal Reserve yang dapat menghambat pertumbuhan.

Presiden dan penasihat utamanya tetap yakin bahwa pertumbuhan harga akan mulai turun jauh sebelum ujian tengah semester. Mereka mempertahankan ukuran rencana penyelamatan dan mengatakan Amerika fokus pada inflasi sekarang karena keberhasilan RUU stimulus mempercepat pertumbuhan ekonomi dan lapangan kerja dan mengambil masalah yang lebih besar – ketersediaan pekerjaan bagi orang-orang yang menginginkannya – dari meja.

“Ini adalah pandangan yang sangat tidak lengkap untuk mencoba menilai ekonomi, dan bahkan pandangan orang tentang ekonomi, dengan melihat inflasi saja,” Jared Bernstein, anggota Dewan Penasihat Ekonomi Biden, mengatakan dalam sebuah wawancara. “Anda juga harus menghargai kekokohan ekspansi, dan bagaimana hal itu mengangkat peluang pekerjaan dan pendapatan.”

Mr Bernstein dan penasihat lainnya mengatakan banyak penyebab inflasi sudah membaik. Mereka menunjuk pada perhitungan oleh Mark Zandi, seorang ekonom Moody’s Analytics, yang menyarankan orang Amerika yang telah meninggalkan angkatan kerja akan mulai berbondong-bondong kembali ke pasar kerja pada bulan Desember atau Januari, karena mereka kemungkinan akan menghabiskan tabungan mereka saat itu.

Para penasihat juga terus mengeksplorasi lebih banyak tindakan yang dapat mereka ambil, termasuk upaya untuk meningkatkan jumlah pengemudi truk di dekat pelabuhan dan untuk memaksa harga yang lebih rendah dan lebih banyak persaingan di industri makanan.

“Kami selalu terlibat dalam segala hal,” kata Ms. Berner.

Banyak pejabat menambahkan peringatan: Hampir semua hal yang bisa dilakukan Gedung Putih sekarang akan membutuhkan waktu untuk menekan harga.

Posted By : pengeluaran hk