Inflasi Memukul Pakistan dan Menekan Imran Khan
Economy

Inflasi Memukul Pakistan dan Menekan Imran Khan

Muhammad Nazir membatalkan pernikahan putrinya. Dia memarkir sepeda motornya di rumah dan berjalan ke tokonya. Banyak raknya yang kosong karena dia tidak mampu membeli persediaan permen, minuman ringan, dan kue kering yang sama seperti dulu.

Semakin banyak pelanggannya tidak dapat membeli makanan ringannya. Gelombang inflasi global telah memberikan pukulan telak bagi Pakistan, negara berpenduduk 220 juta orang yang telah berjuang dengan pertumbuhan yang tidak menentu dan utang pemerintah yang besar.

Karena biaya makanan dan bahan bakar memakan bagian yang lebih besar dari pendapatan yang sedikit, orang-orang menekan pemerintah Perdana Menteri Imran Khan untuk melakukan sesuatu.

“Saya tidak mendapatkan keuntungan apapun akhir-akhir ini,” kata Nazir, 66, dari tokonya di Sohawa, sebuah kota sekitar 50 mil tenggara ibukota Pakistan, Islamabad. “Tetap saja, saya datang ke sini setiap hari, membuka toko dan menunggu pelanggan.”

Lonjakan harga telah membahayakan agenda Presiden Biden di Amerika Serikat dan memukul pembeli dari Jerman hingga Meksiko hingga Afrika Selatan. Tetapi mereka memiliki efek yang sangat buruk di Pakistan, negara berkembang yang sudah rentan terhadap ketidakstabilan politik dan sangat bergantung pada impor seperti bahan bakar. Efeknya telah diperburuk oleh pelemahan tajam mata uang Pakistan, rupee, sehingga mengurangi daya beli internasional.

Sementara inflasi diperkirakan akan mereda karena kemacetan rantai pasokan mereda, Pakistan merasa tidak bisa menunggu. Pada hari Senin, pemerintah mengumumkan bahwa mereka telah mencapai kesepakatan dengan Dana Moneter Internasional untuk $ 1 miliar pertama dari apa yang diharapkan menjadi paket penyelamatan $ 6 miliar.

“Ekonomi adalah ancaman terbesar yang sebenarnya dihadapi pemerintah saat ini,” kata Khurram Husain, seorang jurnalis bisnis di Karachi. “Ini pada dasarnya mengikis dasar dukungan publik mereka.”

Protes yang diselenggarakan oleh partai-partai oposisi telah pecah di seluruh Pakistan dalam beberapa pekan terakhir, menyebabkan sekutu politik Khan menguji kesetiaan mereka. Partai Liga Muslim Pakistan-Q, atau PML-Q, yang berkoalisi dengan Khan, mengatakan awal bulan ini bahwa menjadi sulit untuk tetap menjadi bagian dari pemerintah.

“Anggota parlemen kami merasakan banyak tekanan di daerah pemilihan mereka,” kata Moonis Elahi, Menteri Sumber Daya Air dan anggota PML-Q. “Beberapa bahkan menyarankan untuk meninggalkan aliansi jika situasinya tidak membaik.”

Pejabat pemerintah telah meremehkan lonjakan inflasi baru-baru ini, dengan mengatakan itu adalah fenomena global. Khan juga menyalahkan beban utang luar negeri yang dia warisi dari pemerintah sebelumnya.

“Pemerintah menghabiskan tahun pertama dalam menstabilkan ekonomi tetapi ketika hampir menstabilkannya, negara menghadapi krisis terbesar dalam 100 tahun: epidemi virus corona,” katanya, menambahkan “tidak diragukan lagi inflasi adalah masalah.”

Pejabat juga mengutip perbandingan harga biaya bahan bakar dengan negara-negara tetangga, seperti India, mengklaim bahwa Pakistan masih lebih baik. Pakistan telah melihat harga gas standar melonjak 34 persen dalam enam bulan terakhir, menjadi sekitar 146 rupee per liter.

Pakistan telah bergegas untuk menekan inflasi dan mendapatkan uang yang dibutuhkan untuk terus membeli di luar negeri. Pekan lalu, bank sentral Pakistan menaikkan suku bunga secara tajam, sebuah langkah yang dapat membantu mendinginkan kenaikan harga tetapi dapat menghambat pertumbuhan ekonomi.

Pemerintahan Mr Khan menjangkau Arab Saudi untuk sebuah garis hidup. Putra mahkota Saudi, Mohammed bin Salman, menjanjikan bantuan tunai $ 4,2 miliar. Anggota pemerintahannya juga mengejar pinjaman dari China yang mereka katakan diperlukan untuk menyelesaikan proyek-proyek sektor listrik penting yang merupakan bagian dari Koridor Ekonomi China-Pakistan senilai $62 miliar.

Ekonomi Pakistan telah keluar masuk krisis sejak Khan, mantan bintang kriket, berkuasa pada 2018. Tetapi periode inflasi lainnya dirasakan terutama oleh orang kaya, kata para ekonom. Giliran buruk ini mempengaruhi semua orang.

Inflasi melonjak 9,2 persen pada Oktober dari tahun sebelumnya, menurut data pemerintah. Inflasi harga pangan menghancurkan penduduk termiskin Pakistan, yang biasanya menghabiskan lebih dari setengah pendapatan mereka untuk makanan. Biaya bahan makanan pokok melonjak awal bulan ini sebesar 17 persen dari tahun ke tahun, data pemerintah menunjukkan. Impor pangan terbesar Pakistan adalah minyak sawit, yang harganya melonjak.

Di Amerika Serikat, harga pangan naik 4,6 persen.

Dalam hal energi, Pakistan mengimpor sekitar 80 persen minyak dan solar dan sekitar 35 persen bensin, menurut Muzzammil Aslam, juru bicara kementerian keuangan. Biaya listrik di Pakistan sudah dua kali lipat dari negara-negara tetangga seperti India, Cina dan Bangladesh.

“Ekonomi sedang tidak baik,” kata Mian Nasser Hyatt Maggo, presiden Federasi Kamar Dagang & Industri Pakistan, sebuah kelompok industri yang berbasis di Karachi.

Pengangguran juga meningkat tajam, terutama di kalangan lulusan perguruan tinggi di kota-kota. Jumlah orang yang jatuh ke dalam kemiskinan meningkat.

Masalah tersebut telah menambah urgensi pada dorongan Pakistan untuk membentuk program pinjaman $6 miliar dengan Pembicaraan IMF telah berlangsung selama berminggu-minggu, tersandung pada desakan Pakistan bahwa gubernur bank sentral, yang menetapkan suku bunga, melapor kepada pemerintah Khan, dan desakan IMF bahwa kantor tersebut tetap otonom. Pakistan adalah bagian dari program IMF pada 2019, tetapi program itu ditangguhkan setahun kemudian ketika IMF mengatakan bahwa Pakistan tidak menerapkan rekomendasinya untuk reformasi struktural.

Bahkan jika kesepakatan tercapai, penderitaan ekonomi Pakistan tidak akan segera berakhir.

Pemerintah Khan membantu Pakistan mengatasi penguncian pandemi dan gangguan lain terhadap bisnis dan perdagangan dengan paket pengeluaran yang murah hati untuk industri. Itu mendorong permintaan untuk bagian-bagian pabrik yang diimpor, bahan mentah dan barang-barang lainnya, mendorong defisit perdagangan Pakistan. Itu, pada gilirannya, memberi tekanan pada rupiah untuk melemah, membuat impor lebih mahal.

“Kami memiliki defisit anggaran yang besar dan defisit perdagangan yang besar. Defisit perdagangan selama tiga bulan terakhir yang belum pernah saya lihat selama 74 tahun terakhir di Pakistan,” kata Farrukh Saleem, seorang analis ekonomi di Islamabad.

Mr Saleem memproyeksikan bahwa impor Pakistan akan segera mencapai $72 miliar, lebih dari dua kali lipat norma.

Cap persetujuan dari IMF akan memudahkan Pakistan untuk mendekati Bank Dunia dan Bank Pembangunan Asia serta pasar modal di mana ia dapat menjual obligasi.

Pemerintah Khan telah mendistribusikan uang tunai kepada 20 juta keluarga termiskin di Pakistan dan mensubsidi biaya biji-bijian, kacang-kacangan dan minyak goreng. Jika Pakistan menyelesaikan kesepakatan dengan IMF, ia harus memperketat dompetnya.

Itu akan merugikan Khan secara politis di tempat-tempat seperti Sohawa, di mana banyak orang mendukungnya dalam pemilihan umum terakhir.

“Imran Khan adalah orang yang baik dan masih disukai banyak orang, tetapi timnya tidak tampil bagus,” kata Saleem Shahzad, seorang tukang ledeng yang baru saja memindahkan putranya yang berusia 6 tahun ke sekolah yang lebih murah.

“Itu tidak kompeten,” katanya.

Emily Schmall melaporkan dari New Delhi dan Salman Masood melaporkan dari Sohawa, Pakistan.

Posted By : pengeluaran hk