Bagaimana Banjir Bantuan Covid senilai  Triliun Mendanai Masa Depan
Technology

Bagaimana Banjir Bantuan Covid senilai $4 Triliun Mendanai Masa Depan

Infrastruktur, sulap sebagai itu gambar lubang dan pipa air berkarat, sering diabaikan; politisi lebih suka dikaitkan dengan pemotongan pita daripada mempertahankan sistem. Secara paradoks, itu berarti lompatan besar dalam infrastruktur Amerika sering kali datang dari saat-saat kekurangan besar: semakin besar krisis, semakin besar kemungkinan investasi. Depresi Hebat menyebabkan New Deal, yang mendirikan Administrasi Perumahan Federal dan membawa listrik ke pedesaan Amerika Serikat; Resesi Hebat menghasilkan Undang-Undang Pemulihan dan Investasi Ulang Amerika, yang secara langsung mendanai peningkatan 2.700 jembatan dan 42.000 mil jalan.

Pada 1930-an, memodernisasi negara berarti listrik. Pada tahun 2020-an, itu berarti broadband. “Ekonomi kita berkembang dan berubah,” kata Todd Schmit, seorang profesor ekonomi terapan dan manajemen di Cornell University, “dan sekarang sangat penting untuk memikirkan broadband di ruang infrastruktur.” Kesenjangan digital tajam di Amerika Serikat: Data Biro Sensus menunjukkan bahwa akses broadband terkonsentrasi di kota-kota dan di Timur Laut, Florida, dan Pantai Barat. Di daerah pedesaan dan Selatan, Barat dan Midwest, jauh lebih sedikit orang Amerika yang memiliki akses. Di Selatan, 111 kabupaten memiliki tarif berlangganan broadband pada atau di bawah 55 persen. Kesenjangan sering kali mencolok bahkan di dalam sebuah negara bagian: Di wilayah Virginia yang berdekatan dengan Washington dan Richmond, 85 persen rumah tangga memiliki broadband; kabupaten di pusat negara bagian memiliki kurang dari 65 persen rumah tangga dengan langganan. Menurut penelitian dari BroadbandNow, mayoritas kabupaten di Alaska tidak memiliki akses broadband; di Mississippi dan West Virginia, kurang dari 60 persen rumah tangga memiliki akses broadband. Sebuah studi di Arizona State University tahun 2019 menemukan bahwa hampir satu dari lima penduduk reservasi suku tidak memiliki akses internet di rumah.

Ini semua benar sebelum pandemi, tetapi ketika orang Amerika tiba-tiba dipaksa untuk bekerja, belajar, bersosialisasi, dan mencari perawatan medis online, perbedaan dalam akses menjadi sangat jelas — begitu jelas sehingga anggota parlemen tidak punya pilihan selain mengatasinya. Undang-undang CARES membuka keran hanya sedikit, mengalokasikan $ 100 juta sebagai hibah untuk broadband di daerah pedesaan. Pada Desember 2020, Consolidated Appropriations Act menetapkan lebih dari $1,5 miliar dalam bentuk hibah broadband, termasuk hampir $1 miliar untuk suku, yang menghadapi beberapa akses internet terburuk di negara ini. American Rescue Plan memasukkan $20,4 miliar secara eksklusif untuk akses broadband, dan memberi negara bagian dan lokalitas sekitar $388 miliar dalam pendanaan fleksibel yang dapat digunakan untuk broadband. Di seluruh negeri, uang ini sudah mengumpulkan proyek untuk mengatasi kesenjangan digital: konektivitas satelit untuk suku-suku terpencil di Alaska, program hibah di pedesaan Colorado, program penyebaran broadband jarak jauh di Virginia, memasang kabel serat di Arizona, meningkatkan konektivitas luar ruangan di Georgia.

RUU infrastruktur senilai $ 1,2 triliun, yang ditandatangani menjadi undang-undang pada 15 November, akan memungkinkan negara-negara bagian untuk membangun pendanaan terkait Covid. Undang-Undang CARES dan ARP membuat daerah dan perusahaan tetap maju daripada mundur selama pandemi; tagihan infrastruktur, yang mencakup $312 miliar untuk transportasi, $65 miliar untuk broadband dan $108 miliar untuk jaringan listrik, mengambil langkah tambahan yang cukup besar ke arah itu. Tetapi tidak ada sumber pendanaan yang mencakup investasi jangka panjang yang diperlukan untuk kemajuan yang berkelanjutan.

Ambil pembangunan broadband sebagai contoh utama: Dari $65 miliar yang dialokasikan untuk broadband dalam tagihan infrastruktur baru-baru ini, sebagian besar — ​​$45 miliar — adalah untuk memasang broadband, dibandingkan dengan $17 miliar untuk akses berkelanjutan dan hibah subsidi. “Kami akan memberikan investasi besar untuk infrastruktur dan belanja modal untuk membangun sistem ini, tetapi kemudian kami perlu memberikan bantuan bersubsidi setiap tahun di sepanjang jalan, untuk mempertahankannya dalam jangka panjang,” kata Schmit. “Jika Anda dapat membangunnya, dan kemudian mereka membuat segalanya berjalan dan semua orang mendapatkan broadband, dan dalam lima tahun semua orang bangkrut, lalu apa yang telah kita pecahkan?” Miliaran dana federal dapat membangun akses ke broadband, tetapi tidak memberikan jaminan untuk mempertahankannya, yang sangat penting untuk akses broadband pedesaan yang coba ditangani oleh undang-undang ini. Schmit mempelajari akses broadband di daerah bagian utara New York dengan kurang dari 10 pelanggan per mil, di mana menawarkan layanan seringkali tidak hemat biaya.

“Jika kita dapat menyetujui bahwa akses ke broadband adalah barang publik — untuk mendidik anak-anak kita, untuk akses ke perawatan kesehatan, untuk memperluas peluang bisnis — harus ada dasar yang dapat dipertahankan untuk bantuan pemerintah dalam mendanai operasi program-program itu,” katanya. . “Tapi saya pikir itu cerita yang lebih sulit untuk diceritakan.”


Charlie Locke adalah seorang penulis, editor, dan produser cerita yang sering mengerjakan artikel untuk The New York Times for Kids. Christopher Payne adalah seorang fotografer yang berspesialisasi dalam arsitektur dan industri Amerika. Dia telah mendokumentasikan banyak proses industri untuk majalah tersebut, termasuk salah satu pabrik pensil terakhir di Amerika, gitar Martin dan pabrik percetakan The Times sendiri.

Posted By : data hk 2021