Apa yang Harus Diketahui Tentang Pencarian Frantic untuk Cobalt
Technology

Apa yang Harus Diketahui Tentang Pencarian Frantic untuk Cobalt

Revolusi energi bersih menggantikan minyak dan gas dengan kekuatan global baru: mineral dan logam yang dibutuhkan dalam baterai mobil listrik, panel surya, dan bentuk energi terbarukan lainnya.

Tempat-tempat seperti Republik Demokratik Kongo, yang memproduksi dua pertiga dari pasokan kobalt dunia, misalnya, sedang melangkah ke dalam jenis peran yang pernah dimainkan oleh Arab Saudi dan negara-negara kaya minyak lainnya. Dan perlombaan antara China dan Amerika Serikat untuk mengamankan pasokan dapat memiliki implikasi luas untuk tujuan bersama melindungi planet ini.

Investigasi oleh The New York Times mengacu pada wawancara dengan lebih dari 100 orang di tiga benua dan ribuan halaman dokumen keuangan, diplomatik, dan lainnya. Berikut beberapa temuannya.

Pemerintah Amerika gagal mengamankan puluhan tahun investasi diplomatik dan keuangan yang telah dibuatnya di Kongo, bahkan ketika China memposisikan dirinya untuk mendominasi era kendaraan listrik baru.

Penjualan, mulai tahun 2016, dua cadangan kobalt utama di Kongo oleh raksasa pertambangan Amerika kepada konglomerat China menandai berakhirnya kehadiran pertambangan besar AS di kobalt di negara itu.

Pembuat baterai China telah menjalin perjanjian dengan perusahaan pertambangan untuk mengamankan pasokan logam yang stabil.

Pada tahun lalu, 15 dari 19 tambang penghasil kobalt di Kongo dimiliki atau dibiayai oleh perusahaan China, menurut analisis data. Perusahaan-perusahaan tersebut telah menerima setidaknya $12 miliar dalam bentuk pinjaman dan pembiayaan lainnya dari lembaga-lembaga yang didukung negara, dan kemungkinan besar telah menarik miliaran dolar lagi.

Lima perusahaan pertambangan China terbesar di Kongo yang fokus pada pertambangan kobalt dan tembaga juga memiliki jalur kredit dari bank-bank yang didukung negara China sebesar $124 miliar.

Salah satu perusahaan yang didukung pemerintah, China Molibdenum, yang membeli dua cadangan milik Amerika, menggambarkan dirinya kepada The Times sebagai “entitas bisnis murni” yang diperdagangkan di dua bursa saham. Catatan menunjukkan 25 persen perusahaan dimiliki oleh pemerintah daerah di China.

Kongo sedang meninjau kontrak pertambangan masa lalu dengan bantuan keuangan dari pemerintah Amerika, bagian dari upaya anti-korupsi yang lebih luas. Mereka juga memeriksa apakah janji China untuk membangun jalan, sekolah, rumah sakit, dan infrastruktur lainnya ditepati.

Secara terpisah, Molibdenum China dituduh menahan pembayaran kepada pemerintah di tambang kobalt dan tembaga Tenke Fungurume. Perusahaan mengatakan tidak melakukan kesalahan, dan mempertanyakan apakah ada upaya terorganisir untuk merusaknya.

China memiliki idiom yang berbunyi seperti: “Di mana ada keinginan untuk mengutuk, bukti akan mengikuti,” kata seorang juru bicara. Samar-samar saya merasa bahwa kita mungkin terjebak dalam permainan kekuatan yang lebih besar.

Tenke Fungurume, salah satu tambang kobalt terbesar di dunia, dikendalikan oleh perusahaan Amerika, Freeport-McMoRan. Kemudian dijual pada tahun 2016 dalam serangkaian transaksi senilai $3,8 miliar ke China Molibdenum. Penjualan tersebut dibantu oleh perusahaan ekuitas swasta China yang membeli pemilik minoritas di tambang tersebut.

Anggota dewan pendiri perusahaan ekuitas swasta itu adalah Hunter Biden, putra presiden Amerika. Sebuah perusahaan Washington yang telah dikendalikan oleh Biden tetap menjadi pemegang saham di perusahaan tersebut, menurut dokumen keuangan China. Chris Clark, pengacara Biden, mengatakan kliennya “tidak lagi memiliki kepentingan, langsung atau tidak langsung,” di perusahaan Washington dan China. Pengajuan di China menunjukkan dia tidak lagi menjadi anggota dewan perusahaan China. Biden tidak menanggapi permintaan komentar.

Ketika ditanya apakah presiden telah mengetahui hubungan putranya dengan penjualan itu, seorang juru bicara Gedung Putih mengatakan, “Tidak.”

Peningkatan penambangan dan pemurnian kobalt oleh perusahaan China telah membantu memenuhi permintaan yang meningkat di seluruh dunia. Tetapi setidaknya selusin karyawan atau kontraktor di tambang Tenke Fungurume mengatakan kepada The Times bahwa kepemilikan China telah menyebabkan penurunan drastis dalam keselamatan dan peningkatan cedera, banyak di antaranya tidak dilaporkan ke manajemen.

Perusahaan mengatakan bahwa keluhan itu mungkin dibuat-buat, dan itu benar-benar meningkatkan keamanan.

Ketika dunia berputar ke masa depan yang berfokus pada kendaraan listrik, Amerika Serikat mengejar ketinggalan, meskipun Kongres dan pemerintahan Biden sekarang membuat langkah pertama. Undang-undang mengesahkan DPR pada hari Jumat yang akan menyediakan lebih dari setengah triliun dolar untuk mengalihkan ekonomi AS dari bahan bakar fosil ke energi terbarukan dan mobil listrik.

Amos Hochstein, penasihat senior Departemen Luar Negeri untuk keamanan energi global, memperkirakan akses ke panel surya dan baterai kendaraan listrik akan menentukan keamanan energi di masa depan.

“Ini adalah keharusan keamanan nasional bahwa Amerika Serikat memastikan abad ke-21 tidak mengulangi kerentanan abad ke-20,” katanya.

Posted By : data hk 2021